Balla el Biri Biri, la leyenda continúa

¿Os acordáis de la canción Balla el Biri Biri? Este fin de semana he estado por Alcoy y la cosa va pillando tintes de mitología. Se pone en todos los pubs, se canta por las calles… todo un éxito vamos.

Mañana comienzan los Moros y Cristianos de Alcoy 2008 y todo el mundo se sigue preguntando ¿Quién es Jordi Vint-i-dos-vint-i-tres-vint-i-quatre Semp(e)re? Quizás este vídeo, que le he vuelto a robar a faloco, os aclare un poco las cosas.

Comienzan los playoffs de la NBA, se permite soñar

Con tanto hablaros de viajes, de blogs y de Alcoy, todavía no me había dado tiempo a contaros otra de mis grandes aficiones: la NBA.

Me chifla el baloncesto. De jovencico lo practicaba. Era un auténtico looser, así que me tuve que pasar al sillón-ball. No obstante, la NBA me ha gustado de siempre. Desde bien guacho, como dirían en Muchachada Nui, me gustaba ver esos partidos con marcadores de escándalo donde Magic y Bird protagonizaron el mejor duelo baloncestístico de la historia. Narraba Trecet.

Por aquella época, los concursos de mates eran de verdad, y Jordan y Dominique Wilkins se lo tomaban como algo personal. Larry Bird ganó los concursos de triples que quiso y Stockton y Malone formaban la mejor pareja de la historia de la liga.

Luego vino el Canal + y estuve desconectado televisivamente hasta que volví a ver los partidos. Narraban Montes y Daimiel. Jordan estaba viejuno, pero todavía le dio tiempo a ganar unos cuantos anillos más, a retirarse y a reaparecer de nuevo. Luego llegaron Shaquille, Penny Hardaway, Chris Webber, Garnett, Iverson, Duncan, Kobe… y un sinfín de estrellas que intentaban ayudar a la liga a recuperarse de la pérdida del 23.

Volviendo la vista atrás, llegó un torneo que organiza la ACB en Alcoy todos los veranos. Vino el Barça y en sus filas había con un muchacho delgadísimo y larguirucho que se llamaba como yo y se apellidaba Gasol. Luego, mientras veía en la tele la final del mundial junior que ganó España le decía a mi madre: acuérdate de este chico que se llama como yo. Jugará seguro en la NBA“. Ella no lo recordará.

Era impensable imaginar que ese chico llamado Pau, llegaría donde ha llegado y que con él vendrían otros cinco (Raül, Calderón, Garbajosa, Sergio y Navarro).

Después de tantos años y de haber ganado un Mundial y varias medallas importantes, ese chico llamado Pau tiene la gran oportunidad de su vida: proclamarse Campeón de la NBA. No es cosa baladí. Los Lakers tienen en su equipo al mejor entrenador del mundo, Phil Jackson, al mejor jugador del mundo, Kobe Bryant, y al mejor jugador español de todos los tiempos, Pau Gasol.

A pesar de la plaga de lesiones, entre ellas la de su center titular, el equipo púrpura y oro tiene un camino de lo más propicio para llegar a la final y hacerse con el anillo. Me alegraría muchísimo por Pau.

Si alguno ha aguantado este rollo, deciros que os iré contando el desenlace de esta historia, porque es tiempo de playoff en la NBA, es tiempo de soñar.

Oye, y ¿qué es eso del pachinko?

Pachinko & slot

Una de las preguntas que más me hace la gente es la que da título a este post y a este blog. ¿Qué es el pachinko? Pues bien, después de 18 entradas, creo que ya va siendo hora de explicarlo.

Voy a explicarlo con un símil. El pachinko es a Japón lo que a España es el bingo y las tragaperras. Es, sin duda, una de las aficiones más sórdidas de los japoneses.

Para un occidental es muy complicado el sistema de juego. Tu cambias los yens por bolitas de acero y el objetivo es ir ganando más bolitas. ¿Cómo se ganan? Ni idea. Antiguamente, según me explicó mi profesora de japonés Ikuko, había como una especia de clavos que marcaban el camino de las bolitas. El jugador tenía que conseguir con dos palancas introducirlas en un recipiente.

Hoy en día los pachinkos combinan estas palancas y las bolas con pantallas de luces tipo videojuegos. Yo desde luego invertí mil yenes y fui perdiendo las bolas a una velocidad de vértigo. De vez en cuando la pantalla me presentaba algunas pruebas que evidentemente no supe superar.

Pero lo que más llama la atención del pachinko es el ambiente. Como he dicho antes, el más sórdido de Japón. Humo de cigarrillos, música muy, pero que muy estridente y unos personajes de aúpa. Las grandes ciudades están repletas de pachinkos gigantescos, a veces edificios enteros.

Lo más curioso del tema, es que en teoría, no ganas dinero. Después de acumular montones de bolas, las debes canjear por regalos. El truco está en que estos regalos, debes “venderlos” en la trastienda por dinero.

El pachinko es una cosa muy pero que muy adictiva, de hecho, Ikuko me contó que una madre dejó en el coche a sus hijos mientras ella jugaba al pachinko, y que al volver los encontró muertos de una insolación. Ella dice que esto sucede bastante a menudo.

En fin, que ya sabéis qué es el pachinko. Si por casualidad queréis saber qué gané yo. Esta foto es la prueba. Y sí, llevaba un poco de sake en el cuerpo.

Premio del pachinko, garrapiñadas y barquillos

Linkalicante – lectura recomendada por el pachinko

Después de tantos viajes, hoy os voy a recomendar un blog de mi tierra. Se trata de Linkalicante, una propuesta muy interesante en el que se habla de temáticas tan diversas como el senderismo, el SEO, wordpress o las curiosidades de “la millor terreta del mon” que es como se conoce por estos lares a Alicante.

Uno de los puntos más fuertes de este blog es el senderismo. Fernando, su autor, es un auténtico maestro de la sendas alicantinas. Se nota que habla del tema con mucha pasión y rigor. Casi todos los fines de semana hace una ruta que luego cuenta con mucha precisión.

Otra de las cualidades está directamente relacionada con la anterior: la fotografía. Aunque mucha gente relaciona a Alicante con el sol y la playa, es una de las provincias más montañosas de España. En Linkalicante saben sacarle un excelente resultado a la combinación de mar y montaña con fotos realmente espectaculares. Se nota que le va pillando el tranquillo a esto de la imagen.

Pero Linkalicante es mucho más que sendas y fotos. Los contenidos sobre web 2.0 me han sacado de más de un apuro. Trucos y consejos que me han venido de perlas para montar el pachinko.

Ahh se me olvidaba, esta recomendación es mi regalo de cumpleaños para Fernando. Sí, sí, mañana cumple 29 años. ¡¡¡Felicidades!!!

Podéis ver muy buenas fotos en el Flickr de Linkalicante

Viaje a la India, Nueva Delhi la capital del caos

Jama Masjid

Hace unos días os contaba las primeras impresiones de nuestro viaje a la India, un recorrido apasionante por un país tan fascinante como caótico. Mi intención es describir todo lo que viví por aquellas tierras así que empezaré por la primera etapa: Nueva Delhi.

Templo hinduista en Nueva Delhi

Esta mega-urbe tiene unos 14 millones de habitantes censados, aunque probablemente tenga unos cuantos millones más por ahí desperdigados. Una ciudad ante todo muy pero que muy verde. Según nuestro guía, de las pocas cosas buenas que dejaron los ingleses. Pero Nueva Delhi, como la India en general, nos parecía un auténtico caos.

calles de Nueva Delhi

Las calles están pobremente asfaltadas, gente por todas partes, motos, rickshaws, coches conduciendo por todos los lados, animales, comercios callejeros, pitos, voces… una sinfonía del caos donde nada parece seguir un orden establecido.

Raj Ghat o Tumba de Gandhi

Pero Nueva Delhi, también tiene muchas cosas apasionantes monumentalmente hablando, fruto de su convulsa y rica historia.

Qtub Minar

En primer lugar estuvimos paseando por las callejuelas del Viejo Delhi, torcidas, abarrotadas, sucias, malolientes, aunque a la vez simpáticas, místicas, calurosas y sobre todo sorprendentes. Ríos de gente observándonos con curiosidad y con ganas de hacer negocio. Quizás lo más impactante fue cuando lanzaron literalmente a un hombre sin extremidades para que nos diera lástima y le diéramos una limosna. Mucha gente vive de este modo empujada por las mafias.

Gandhi

Por estas calles, en la zona de Chandni Chowk, descubrimos el Fuerte Rojo, al que no pudimos entrar por la proximidad del Día de la República, y llegamos a la impresionante Jama Masjid o Gran Mezquita. Las mujeres tuvieron que cubrirse y todo el mundo que descalzarse para poder entrar. El guía se vanagloriaba de que India tenía más musulmanes que Pakistán.

Cine de Bollywood

Otros monumentos que admiramos fueron el Raj Ghat o Tumba de Gandhi, el Qutb Minar, la Puerta de la India y un montón de edificios gubernamentales. También pudimos ver la Birla House, donde mataron a Gandhi, y el templo hinduista de Laxmi Narayan donde asistimos a una curiosa ceremonia donde los fieles daban las buenas noches a los dioses.

Nuestros conductores sijs en un puesto callejero de Nueva Delhi

Cosas que recomendaría. Dedicarle varios días a esta ciudad y perder el miedo a la gente. Regatear por todo y pedir el precio antes de comprar nada, aunque sea una botella de agua. Hasta que te acostumbras a esta forma de negocio, pierdes mucho dinero. A mí hubo una señora que me quitó literalmente el dinero de las manos y se fue con una sonrisa.

Puestos callejeros en Nueva Delhi

Los hindúes son muy insistentes a la hora de vender, lo mejor es ignorarles, porque si dices que no interpretan que estás interesado pero a menor precio. En algunos momentos es agobiante, pero en otros maravillosos. No perdáis la paciencia ni los buenos modos.

Peregrinos de Shiva

Otro consejo es beber mucha agua los primeros días hasta que te acostumbras al insoportable calor. Probar la comida local, muy picante pero sabrosa y si te lo puedes permitir alojarte en un buen hotel y disfrutar del lujo oriental. Nosotros nos alojamos por el Taj Palace.