Archivo | Viaje a Japón

Japan Rail Pass, una herramienta imprescindible para moverte en tren por Japón

Fotos de Japon, Monte Fuji y shinkansen o tren bala

Vamos a explicarte dónde comprar y cómo funciona el JR Pass, así que si estás dudando no te lo pienses porque es un imprescindible. El Japan Rail Pass es una de las herramientas más útiles para cualquier persona que tenga pensado hacer un viaje a Japón por libre de más de una semana y que pretenda moverse por varias ciudades del país del sol naciente en tren.

Se trata de un pase o billete único que te permitirá viajar libremente en la mayoría de los trenes y medios de transporte que gestiona la compañía Japan Railways Group (JR) por todo Japón, sin necesidad de comprar otros billetes adicionales ni reservar asiento. ¿Vale la pena contratarlo? Sin duda, porque te vas a ahorrar mucho dinero y también tiempo. Para que te hagas una idea, con que utilices el JR Pass en un solo viaje de ida y vuelta entre Tokio y Kioto ya habrás amortizado su precio. Así de claro.

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Cómo moverse en el metro de Tokio… no es tan fiero el león como lo pintan

Mapa del Metro de Tokio

Si has llegado hasta este artículo sobre cómo moverse en el metro de Tokio es que necesitas ayuda o es que acabas de ver un vídeo de los empujadores. Tranquilo que estamos para ayudarte. «Help!», «SOS», «Houston, ¡tenemos un problema!» Estas son sólo algunas de las expresiones que te pueden venir a la cabeza la primera vez que ves el mapa del metro de Tokio. No sabes si se trata realmente de un esquema del Laberinto de Creta o de la consola de mandos de la Estrella de la Muerte. Ante todo calma. Inspira y expira varias veces y tranquilízate… pues no es tan fiero el león como lo pintan.

Tras cuatro viajes a Japón (uno de ellos con niños pequeños) te hemos hablado muchas veces de las bondades de los transportes japoneses, y el metro de Tokio no es una excepción. Destaca por su puntualidad y también porque cubre prácticamente todos los barrios de esta apasionante metrópolis. Quizá su único inconveniente es que a ciertas horas del día puede estar increíblemente masificado (ojo con los empujadores). Nosotros, por ejemplo, tuvimos ciertas dificultades para meter y transportar un cochecito de bebé, así que si puedes evitar llevarlo o sustituirlo por una mochilita porta bebés mucho mejor. Otro handicap es el de encontrar la salida correcta en cada estación… pero eso es otra historia.

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Qué ver y hacer en Kioto: visitas imprescindibles en la ciudad de los mil templos

Fotos de Kioto en Japón, Fushimi Inari

Cuando estés paseando por los lugares imprescindibles Kioto te darás cuenta que el nombre de esta urbe es casi sinónimo de la cultura tradicional japonesa. Se trata de una de esas ciudades icónicas, irrepetibles, de las que justificarían un viaje hasta la otra punta del mundo sólo por pasear unos días entre algunos de sus cientos de templos budistas y santuarios sintoístas. Históricamente ha sido una ciudad fundamental para Japón, ya que fue capital del país del sol naciente durante más de mil años. Ese periodo tan longevo ha colmado la ciudad (y su entorno) de un conjunto patrimonial de un valor incalculable, que afortunadamente se salvó de los bombardeos que asolaron otras capitales niponas durante la Segunda Guerra Mundial.

Ha pasado más de una década desde que nos quedamos prendados de la antigua capital imperial japonesa. Fue en el primero de nuestros cuatro viajes a Japón, aunque en 2015 regresamos con nuestros hijos en pleno hanami y quedamos un poco desilusionados por la ingente cantidad de turistas que llenaban las calles y barrios tradicionales de la ciudad. Aún así, sigue siendo un lugar imprescindible, justo lo que uno imagina de las historias de geishas casi invisibles y samuráis protegiendo al emperador y luchando por orden del shogun. Por si estás pensando en incluir esta ciudad en tu itinerario por Japón vamos a hacer un repaso y recomendarte qué ver y hacer en Kioto.

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Itinerario de 15 días para viajar a Japón por libre

Fotos de Japon, otono en Kioto

Somos conscientes de lo que cuesta organizar un itinerario de 15 días para viajar a Japón por libre. Desde que estuvimos por primera vez en el archipiélago nipón (hace ya más de una década), no hemos parado de soñar con volver a visitar este fascinante destino. Lo hemos logrado unas cuantas veces, pero siempre hemos experimentado la misma sensación. Llámalo aleteo de mariposas en el estómago, nerviosismo o como te salga del corazón, pero desde que pisas suelo japonés hasta que lo abandonas tienes la percepción de estar en una nube, inmerso en un sueño perpetuo. En ese momento no hay vuelta atrás, estás enganchado para siempre. Tras el viaje, justo cuando cruces el umbral de tu casa te invadirá un deseo irremediable de querer regresar.

«Las cosas sólo se pueden entender correctamente cuando se capta su espíritu mismo con pureza, lejos de las palabras e imágenes que las representan» dijo el escritor Kenzaburo Oe. No somos quiénes para contradecir al Nóbel japonés, pero llevamos dando consejos sobre los mejores lugares para visitar en Japón desde hace muchos años. Aún así, cada día nos llegan nuevas preguntas relacionadas con la preparación del viaje, especialmente con el recorrido. «¿Qué ver en Japón en un itinerario de dos semanas?» Suele ser una de tus mayores preocupaciones, así que acabamos de actualizar este artículo con el objetivo de ponerte las cosas más fáciles en tu primera visita a un archipiélago que tienen nada más y nada menos que 6.852 islas.

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Excursión al Fushimi Inari de Kioto, puertas rojas a través de un paraguas transparentes

Fotos de Kioto en Japón, Fushimi Inari

La excursión al santuario Fushimi Inari de Kioto (o Fushimi Inari Taisha) es imprescindible, ya que probablemente se trata del lugar de oración sintoísta más conocido fuera de Japón. Sus famosas torii o puertas rojas quedaron grabadas en la memoria colectiva gracias a la adaptación cinematográfica que Rob Marshall hizo en 2005 de la novela Memorias de una geisha. Ese momentazo en el que la niña Sayuri corre a través del pasillo de color escarlata para pedirle un favor al dios Inari provocó que las visitas a este oratorio crecieran de forma exponencial, especialmente entre los turistas extranjeros.

En nuestros dos primeros viajes a Japón no habíamos tenido la oportunidad de conocerlo, así que la visita al Fushimi Inari era una espinita que teníamos clavada desde hacía casi una década. En ese sentido, corríamos un grave peligro de que unas expectativas demasiado altas emborronaran unos recuerdos casi idílicos de nuestra primera estancia en Kioto. Quizá por eso decidimos ser más cautos, aunque la lluvia, que no cesaba de caer esos días en la región de Kansai, nos ayudó a rebajar nuestras perspectivas. Tocaba abrir los paraguas transparentes que habíamos comprado por pocos yen en un conbini.

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