Archivo | Viajes a Irlanda

Qué ver en Cork, la ciudad más orgullosa de Irlanda

Fotos de Cork en Irlanda, puentes y rio Lee

Si hiciéramos un juego de asociación de ideas para escoger que color le corresponde a cada país, seguro que Irlanda se quedaría con el verde. Suponemos que es inevitable caer en los tópicos, pero además de sus paisajes vírgenes, tendríamos que ir ampliando la paleta para referirnos al azul intenso de sus agrestes paisajes costeros, al negro de las rocas que decoran sus acantilados o al plateado que se refleja en sus lagos. La gama se hace todavía más diversa y policroma si sumamos esos pueblecitos donde el tiempo parece que se ha detenido o ciudades vibrantes que no paran de transformarse como Cork.

Tras dos viajes a la Isla Esmeralda en los que no habíamos salido de Dublín, a la tercera fue la vencida y decidimos explorar el Ancestral Este de Irlanda. Su epicentro es una ciudad tan satisfecha de su existencia que no dudan en autoproclamarse como la “República popular de Cork” o definirse sin pelos en la lengua como la “verdadera capital de Irlanda”. Sin embargo, se trata de una urbe acogedora, con un ambiente joven gracias a su universidad y que mira siempre al mar. Por si estás planeando un viaje a Irlanda, vamos a recomendarte qué ver en Cork, la ciudad más orgullosa de Irlanda.

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Diez planes divertidos para hacer en Cork con niños

Fotos de Cork en Irlanda, Teo en el Blarnet Castle

El Ancestral Este de Irlanda presume con vehemencia de sus agrestes paisajes costeros, una gastronomía con productos excepcionales y una colección de pueblecitos realmente deliciosos. No obstante, si tuviéramos que escoger qué destino es el más orgulloso de la Isla Esmeralda, el honor recaería holgadamente sobre Cork. Los corquianos alardean ufanos de su historia mientras paulatinamente convierten su ciudad en una urbe animada y con una vida cultural de lo más sugerente.

Es normal que con el intenso calor estival afloren de manera natural los recuerdos de nuestro reciente viaje a esta ciudad de clima tan suave y cambiante. Además, Irlanda y su verde perpetuo es un destino perfecto para descubrir durante el verano en familia, no sólo por sus temperaturas agradables, sino por los muchos atractivos que tiene para los más pequeños de la casa. Por si estás planeando un viaje a esta isla singular, vamos a recomendarte diez planes divertidos para hacer en Cork con niños.

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Irlanda con niños: Cobh, la última morada del Titanic y la isla de Spike

Fotos de Irlanda, puerto de Cobh

Estarás de acuerdo con nosotros en que las mieles de un viaje saben mucho mejor si se comparten. La compañía marca mucho el relato final de un periplo, de hecho, una misma experiencia puede ser completamente distinta dependiendo de la persona que intervenga en la misma. Aunque nos encanta viajar en familia, hacía tiempo que Teo y yo no nos dábamos el gustazo de hacer una escapada padre-hijo. El lugar escogido esta vez fue el condado de Cork en el denominado Ancestral Este de Irlanda donde pudimos visitar Cobh y la isla de Spike.

En el tercer viaje a Irlanda ya tocaba alejarse un poco de Dublín, así que nos decidimos por la tercera ciudad más poblada (y probablemente más orgullosa) de la isla esmeralda para descubrir algunos de los paisajes verdes, castillos y pueblos marineros que la rodean. 5.000 años de historia y muy buenas sorpresas nos aguardaban. Acompáñanos en esta excursión a Cobh, la que fuera la última morada del Titanic.

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La magia de la Calzada del Gigante

Llegando a la Calzada del Gigante en Irlanda del Norte

Pues sí hoy es Halloween. Supongo que las calaveras, las telarañas, las calabazas y los niños disfrazados de draculines y fantasmas os habrán puesto sobre aviso. Por estos lares no hay tanta tradición con este festejo, aunque viendo lo rápido que nos adaptamos a cualquier moda seguro que en unos años lo añadimos a nuestro calendario.

Para muchos Halloween es una noche de brujas o cuanto menos mágica, así que aprovechando su origen celta de esta costumbre me gustaría recordar uno de los lugares que más me han hechizado en los últimos tiempos y que tuve la ocasión de visitar recientemente en uno de mis viajes a Irlanda. Se trata de la Calzada del Gigante o Calzada de los Gigantes porque según la leyenda irlandesa eran Finn y Staffa los seres mitológicos que se enfrentaron midiendo su fuerza y astucia en este incomparable paraje.

Caminando sobre la Calzada del Gigante en Irlanda del Norte

Si estáis estos días en Irlanda, aprovecharía la coyuntura para disfrutar de la Calzada del Gigante. Llegar hasta allí es muy sencillo desde Belfast o incluso desde Dublín. En las oficinas de turismo, en los hoteles, incluso en los bed&breakfast, encontraréis muchísimas opciones para ir hasta allí, pero si lo queréis dejar cerrado ya os recomiendo esta excursión de un día que sale desde la mismísima estatua de Molly Malone.

Pero volvamos a hablar de magia. Hay quienes piensan que existen lugares que transmiten una energía especial, que tienen cierto halo de misticismo o son un imán para vivir experiencias extrasensoriales. Como buen ateo, soy bastante escéptico ante estas afirmaciones, pero no negaré que paseando sobre la Calzada del Gigante tuve la impresión de estar en un emplazamiento único en el mundo.

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Kilmainham Gaol, un emotivo y crudo pedazo de la historia de Irlanda

Barrotes de Kilmainham Gaol, la cárcel de Dublín

¿Por qué te gusta tanto viajar? ¿Qué te aporta?

Son preguntas que suelen plantearme con frecuencia y para las que tengo una respuesta que repito como un monje budista recitando sus mantras: creo que de algún modo todos los seres humanos ansiamos la libertad. Por eso, viajar se ha convertido en una de las formas más reconfortantes de sentirse libre. Viajar enriquece el cuerpo y el alma, nos proporciona conocimientos, nos acerca a otras culturas, nos hace más tolerantes, en definitiva, viajar nos hace sentirnos más vivos.

Hace unos días tuve sensaciones totalmente contrarias a las que me regalan los viajes. Fue durante la visita a Kilmainham Gaol, la antigua cárcel de Dublín en la que hacinaron y ejecutaron a muchos de los líderes que lucharon por la independencia de Irlanda. La cárcel es lo contrario a viajar.

Muros de Kilmainham Gaol, la cárcel de Dublín

Kilmainham Gaol no es un rincón que destaque por su belleza, pero sí por su emotividad y su crudeza. Creo que de los dos viajes a Irlanda que he hecho es el lugar que más me ha tocado la fibra, y eso no lo puedo decir de todos los monumentos que he visitado en los últimos años por el mundo.

Paseando entre sus muros, viendo las diminutas celdas o leyendo los mensajes de desesperación que hay escritos en las paredes te puedes hacer una idea de lo mal que lo pasaron los reclusos que vivieron una temporada entre rejas o de lo gris que fue el final de muchas de esas vidas prometedoras.

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