Cuesta del barrio de San Blas del Cusco

Cuesta del barrio de San Blas del Cusco

Empiezas a sentirte como si todos los demonios del infierno te estuvieran agarrando y estirando hacia el averno. Mareos, náuseas, sudores fríos que te recorren la espalda, el tuétano y el alma. Todo te da vueltas como si formaras parte de una centrifugadora gigante y la cabeza te va a estallar de un momento a otro. ¿Por qué? Intentas agarrarte a la vida con todas tus fuerzas pero estas te han abandonado hace rato. Parece que escuchas las trompetas del juicio final y el cabalgar lejano de los cuatro jinetes del apocalipsis se va aproximando. La situación es muy confusa y no sabes muy bien a qué achacarlo. Menuda forma tan terrible de empezar un viaje a Perú.

No hace falta ser un lince para adivinar que este cuadro de fatalidades repentinas que hemos descrito consiste en el típico episodio de mal de altura o soroche, que es como llaman a esta dolencia en la cordillera de los Andes.

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Mal de altura o hipoxia a partir de 2.400 metros

Terrazas de las ruinas de Ollantaytambo

El vuelo de España a Latinoamérica con LAN Airlines había sido muy satisfactorio pese a la duración. No obstante, cuando aterrizamos en Perú hicimos un cambio muy brusco de altitud en cuestión de una hora. Pasamos de estar en el aeropuerto de Lima (que se encuentra prácticamente al nivel del mar) a aterrizar en el Cusco, situado a 3.362 metros de altitud. Y lo notamos… vaya que si lo notamos.

La hipoxia o falta de oxígeno en el aire se empieza a percibir a partir de los 2.400 metros de altitud, así que pronto empezamos a sufrir los efectos del mal de altura. En mi caso, se manifestaron en forma de una leve cefalea y una desconocida sensación de opresión en el pecho un poco desagradable. También algún que otro mareo las primeras horas, un síntoma que si es constante y se acentúa puede llegar incluso a los vómitos.

Cerca de Ollantaytambo

Otro síntoma del mal de altura puede ser el trastorno del sueño. Los que me conocen saben que suelo dormir como una marmota, aunque en este caso, la primera noche del viaje a Perú me desperté a las 5 y media de la madrugada y ya no pude regresar a la cama. No sé si achacarlo al soroche o del enorme jet-lag que llevaba en el cuerpo por el desfase horario.

A parte de eso, cualquier esfuerzo físico se nota muchísimo más, por lo que la primera recomendación para aclimatarse a la altura es tomarse las cosas con calma las primeras horas y descansar todo lo que puedas. Evita esfuerzos inútiles como subir cuestas (como las que hay en el Cusco) o escaleras demasiado rápido. ¿Seguimos esta recomendación? No.

Ceviche de atún de La Mar Cebichería de Lima

El segundo consejo consiste en no comer demasiado hasta que el organismo se acostumbre a su nueva dosis de oxígeno. Hay gente que con el mal de altura puede perder el apetito, aunque en ese sentido parecía que estábamos inmunizados. ¿Comimos? Por supuesto.

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La gastronomía peruana es muy tentadora y enseguida nos pusimos morados de causas, lomo saltado, ceviche y deliciosos postres. Por la noche, otra cena opípara. Lo siento doctor. Lo más recomendable en estos casos es beber mucho para estar bien hidratados. Beber y orinar ayuda a la aclimatación en altura.

Los productos de coca para el mal de altura en Perú

Caramelos de coca

La tercera recomendación para combatir el mal de altura es una tradición milenaria de los incas que está relacionada con la hoja de coca. En este sentido, para aclimatarte y evitar el soroche, en el Cusco te suelen ofrecer un mate de coca, que no es otra cosa que una infusión de hojas de coca. Yo no lo probé hasta la mañana siguiente y no sé si me hizo algún efecto o no, pero el sabor es muy similar al de un zumo de acelgas.

En esta zona de Perú la hoja de coca es muy habitual, se puede encontrar prácticamente en cada casa o tienda de souvenirs. A raíz de su popularidad se han comercializado muchísimos productos derivados de la hoja de coca. De hecho, yo traje a España mate de coca en sobrecitos como los de las infusiones, caramelos de coca o bombones de chocolate elaborados con coca.

Ya me guardo en todo momento de utilizar la palabra coca, que no cocaína. Son productos muy distintos y probablemente los amables señores de la aduana y sus amigos de la Guardia Civil no se hubieran tomado demasiado bien si hubiera importado lo segundo.

Coca Museum en el Cusco

Igual me equivoco, pero me dio la sensación de que el tema de los productos de coca se ha explotado para atraer la curiosidad del turista. Dudo que los cusqueños consuman los mencionados caramelos o chocolates. Por haber, existe hasta un museo de la coca en el Cusco. Otra cosa es el mate y las hojas de coca mascadas, algo que está a la orden del día y que se puede ver hasta por la calle en boca de los lugareños.

Con coca o sin coca. Tardamos un par de días en aclimatarnos a la altura. Algunos antes, otros después. Unos lo sufrimos poco, otros lo padecieron de forma terrible, pero en general pudimos disfrutar casi el 90% del viaje a Perú con los ánimos a tope y muy buen humor. Si sigues estas recomendaciones el soroche será sólo una mera anécdota.

54 COMENTARIOS

  1. Hola, Para mi siempre es mejor lo que no te dará efectos secundarios, todos los quimicos te arreglan algo pero muchas veces te complican. Si los ancestros Inkas y actualmente los residentes ofrecen la coca que mas prueba de ello de su eficacia para el mal de altura, es bueno masticar la hoja pero no es rica para nada entonces varias tazas de mate de coca y mejor aún directamente las capsulas que contienen coca entre otras plantas, como preventivo y durante y así disfrutas del recorrido sin complicaciones posteriores, los niños, ancianos, alergicos a la aspirina y la gran mayoría.

  2. Tengo una escala en Lima me gustaría saber si en el aeropuerto consigo caramelos de coca y menta y en que tienda ya que dispongo de poco tiempo y me gustaría comprar .

    • Bienvenida a ‘el Pachinko’ Lilian. No recuerdo si en el aeropuerto de Lima los vendían, en Cusco seguro. De todas formas echa un vistazo en las tiendas de souvenirs del aeropuerto

  3. Transportar cualquier tipo de producto referido a la hoja de coca puede causar graves problemas en cualquier puesto policial y aduanero del mundo. En las regiones donde se masca el «acullico» de hojas de coca, como el norte argentino, Bolivia o la parte montañosa de Perú, las hojas de coca, los caramelos y las `pastillas de coca en polvo (para el soroche) son «toleradas», pero no son legales».
    Las Sorojchi Pills no son objetadas porque en su composición no se admite que haya coca, sea esto cierto o no. El principal ingrediente declarado de las Sorojchi Pills es el salófeno, un antepasado de la aspirina (ácido acetilsalicílico) y hay cafeína. Si esto fuera así, tomando aspirina con cafeína, como la que produce Bayer, debiera tener un efecto similar, pero tomar Cafiaspirina no sirve para el soroche.

  4. Ahora mismo me encuentro en Peru y estoy viendo todos esos productos de coca por todas partes. Mañana ire al lago Titicaca y dias mas tarde al Cusco. Mi pregunta es si en España hay algun problema en el aeropuerto con la Guardia Civil si llevas productos como el mate, los caramelos o las hojas de coca como tal. Es que quiero llevarme algo de estos productos para España y no quiero tener problemas con la Benemerita que sé que no van a comprender lo que les explique!! Muchas gracias

    • Bienvenida a ‘el Pachinko’ Esther, yo no tuve ningún problema al respecto y pregunté antes de salir del país por si acaso. Aunque lee lo que explica Malchik un poco más abajo.

  5. Muy interesante lo de la coca, no sabía que hubiera tantos productos derivados y con tanta fama en perú. Por suerte lo del jet lag o el mal del altura, es cuestión de días y a seguir comiendo tan ricamente, jaja

  6. Yo tambien ignoraba que Perú estuviera a tanta altura…lo de la falta de oxígeno debe ser algo agobiante no? si es que yo soy de mucho oxígeno y creo que lo pasaría realmente mal, solo de pensarlo…como que me falta ya y necesito oxigenarme urgentemente! ahora vuelvo, voy a asomarme a la ventana para ver que día hace hoy! :))

  7. A parte de los que has enumerado, el guía que me acompaño también me aconsejó respirar SIEMPRE por la nariz.
    Para mantener ésta despejada me compré una cajita de Mentholatum (aquí sería el Viks vapor-up, de toda la vida). Y así, en pequeñas dosis, untar la entrada de las fosas nasales.
    Para aliviar el dolor/pesadez de cabeza y los mareos, me aconsejaron un alcohol aromático, para con un trozo de algodón, pañuelo, etc. ungir la frente y sienes.
    Si no recuerdo mal, se llamaba Thimolina. Y me fue muy bien el día de viaje hasta Puno (Titicaca). En el bus me mareé como una sopa (nunca me mareo en coche!) Y eso que el bus iba a paso de tortuga, parecía que andando iría más deprisa!
    Supongo que para ayudar a la adaptación a la altura.
    Y, como todos, me pasé algún consejo por el forro. Me dió por correr en Sillustani, a 4000m. Ya en el bus me atacó un tembleque y unos escalofríos que no sé ni como llegué al hotel…
    Allí, me tomé un mate de coca doble, un paracetamol de 1g. y dormí un par de horas.
    Después, como nueva para seguir disfrutando del viaje.

    Lo de las pastillas, lo pregunté en la farmacia antes de partir hacia Perú.
    Me dijeron que NO tomara medicamento alguno que diga que es preventivo para el soroche.
    Que me llevara paracetamol o aspirinas y que siguiera las mismas recomendaciones que has anotado.

    Con ganas de volver al Perú algún día!

    • Turris,
      En principio me sorprende que te hayas largado a correr a 4 mil metros de altura. eso no se hace. Con respecto al bus, tienes que viajar en la parte delantera y mirando hacia adelante, no hacia los costados ni hacia atrás.
      Con respecto a las Sorojchi Pills, te han aconsejado mal. Tal vez no las tuvieran o conocieran, si te habló un conocido circunstancial. El unico caso en que consta que no se aconsejan es con asma bronquial, y si tienes asma bronquial mas vale que no andes por las alturas. Con respecto al paracetamol 1mg, en definitiva tomaste un sustituto de la aspirina y cafeína que contienen las Sorojchi Pills, además del salófeno que parece ser el ingrediente mágico. Las Sorojche Pills NO SON preventivas, lo que hacne es aliviar los sintomas, y lo hacne muy bien. El preventivo podría ser acetazolamida (Diamox), que no recomiendo por los efectos secundarios. Si no tienes las Pills y hay hojas de coca a mano, te pones 3 en la boca y las vas mascando lentamente, hasta las 7 de la tarde. En Perú, Bolivia y norte de Argentina las hojas de coca son toleradas por las autoridades, pero no las puedes llevar a Lima o Buenos Aires, por ejemplo. Por la noche no masques, porque no vas a poder dormir.

      • Gracias de nuevo por los consejos, pero a mí en las farmacias españolas me dijeron lo mismo.

        Por cierto yo sí tengo asma bronquial y no tuve problemas en altura 😉

        • La aspirina debiera funcionar pero es más efectivo hacer lo que hacen los locales: las hojas de coca.
          Con respecto al asma, me alegro por Pau. De cualquier manera, estas son sólo recopilaciones de experiencias vividas , cada persona reacciona a su manera y el asma depende de las circunstancias emocionales.

      • Hola, el soláfeno se convierte en acido acetilsalicilico ( aspirina) incluso su misma pagina web lo explica osea que no es un ingrediente nada mágico. osea mas de lo que ya contiene las pastillas sorojchi pills.
        mejor comprar las capsulas de coca, muña, guaraná y gengibre que alivian todos los sintomas del soroche no solo el dolor de cabeza como lo hace una aspirina.

          • Lo digo porque guio turistas por Cuzco, Puno, Arequipa. Lugares de altura y ninguno de mis grupos q han sufrido el soroche le ha ido bien con todos los sintomas con el sorojchi pills porque no solo es el dolor de cabeza q hay q aliviar y sus tres i ngredientes son solo para eso.
            Son 20 años en el campo turistico y lo mejor es la coca y muña.

    • Mira que ponerse a correr a 4.000 metros jejeje

      A mí en la farmacia española también me dijeron que no tomara medicinas para el soroche, que me apañara con el mate de coca.

      Esther, la chica de LAN que nos acompañó nos dio aspirinas.

  8. Que lindas fotos!!! Y dicen que el mal de montaña es espantoso y por eso hay que tomar el famoso té de coca o los dulces, ve tu a saber que tan cierto es.

    Y eso de que con coca o sin coca sufrieron…..para la otra mejor invitenme….es otro tipo de Coca, ja, ja.

    Saludos,

  9. Hola Pau!
    El mal de altura te puede arruinar un viaje, así que si todos pasásteis la prueba, genial! Algunos consejos pueden obviarse, pero otros… no se, todavía recuerdo la expedición de Calleja al Kilimanjaro, y como le salvó la vida a una pareja, al identificar lo que les pasaba y decirles que les evacuaran a toda leche.
    Aparte de esos detallitos, menudo viaje compi!!

    Saludos!

    • Sí, en la montaña se debe ir con mucha precaución. Yo también recuerdo aquel capítulo y lo mal que lo pasaba alguna gente por no hacer una buena aclimatación.

  10. Hay un remedio mucho más práctico y legal: se consigue en las farmacias de Bolivia y Peru, se llama «sorojchi pills» y se toman cada ocho horas desde la llegada o una hora antes, al menos por dos o tres dias, rpobablemente durante toda la estadía. La composicion de las Pills es un misterio, oficialmente se dice que es salófeno, es un antecesor del acido acetilsalico, lo que conocemos como aspirina,que se obtiene actualmente en Bolivia, Peru y Mexico. Pero no hay ninguna referenciar de que ingerir aspirina sirva contra el soroche. Si no se consigue, el Diamox (venta bajo receta) suele funcionar pero tiene efectos colaterales, como adormecimiento de las extremidades.
    De todos modos, las recomendaciones de comer poco y moverse lentamente siguen siendo válidas. Además, beber mucha agua mineral (nunca de grifo) y nada de alcohol..o muy poco: la cerveza Cusqueña, en Cusco, es deliciosa.

    • Un medicamento no puede tener en su composición «Misterios», es prohibido , las instituciones que dan el registro sanitario exigen la formula con la composición exacta y la denominación de todos sus ingredientes , sino no te dan el permiso. un Medicamento no puede tener secretos para nadie en su composición sería muy riesgoso, porque alguién pudiera ser alergico a ese componente » misterioso» y lo matan. Solo tiene aspirina, salofeno que es un deribado de la misma y cafeína. todo para el dolor de cabeza pero no te alivia ni los mareos, ni la falta de oxigeno, ni los vomitos, Si tienes un soroche leve al aliviarte el dolor de cabeza piensas que todo está okey pero a muchos no solo les viene eso y es ahí cuando te das cuenta que Sorojchi pills es igual a tomar una aspirina mas un café.

      • Respeto tu opinión pero no estoy de acuerdo.Si tomas aspirina más cafeina eso no te cura la falta de oxigeno en los pulmones que produce la altura.

        • Justamente Malchi lo que pongo en mi comentario es q la aspirina mas cafeína solo te resuelve el dolor de cabeza mas no los otros sintomas q son: falta de oxigenacion, los mareos, vomitos etc. Por ello puenso q sorojchi pills solo te alivia el dolor de cabeza.

        • Justamente Malchi lo que pongo en mi comentario es q la aspirina mas cafeína solo te resuelve el dolor de cabeza mas no los otros sintomas q son: falta de oxigenacion, los mareos, vomitos etc. Por ello puenso q sorojchi pills solo te alivia el dolor de cabeza.

          • Es lo que estoy tratando de explicarte, Blanca: las sorojchi pills sí calman el soroche, ( el mal de altura), no sólo el dolor de cabeza asociado, que es un reflejo de la falta de oxígeno en los pulmones.
            Las hemos probado y dieron resultado siempre,con personas que no resisten mascar coca y a las que el Diamox les produce efectos secundarios.
            Dado que tomar una cafiaspirina (cafeina más acido acetialicílico) no alivia el mal de altura, es evidente que en las pills hay algo más

            • Bueno al parecer cuesta mucho entender q sorojchi pills q contiene solo 3 componentes para el dolor de cabeza No tenga eso q dices «algo mas secreto» que hace q Si funcione en todos los otros sintomas. Y que no lo informan al publico.
              Hay dos entidades del estado quienes otorgan el registro sanitario Digesa para los productos naturales y Digemin para los medicamentos quimicos. Estas obligan la publicacion en la caja o envase de todos los componentes del producto y sobretodo Digemid que es el registro q Sorojchi pills tiene por ser un quimico.
              Incluso para los suplementos alimenticios y naturales que necesitan solo el registro sanitario de Digesa obligan a indicar cada componente. Por ello es imposible q exista un componente secreto q haría q funcione para los otros sintomas una capsula de sorojchi pills.
              No es necesario masticar coca. Existen los mates de hoja de coca. para la oxigenacio.Infusiones de hojas de muña para el estomago .ademas de capsulas naturales con estas plantas y otras mas que si funcionan para todo. Por algo mi esposo y yo durante 20 años acompañamos en el circuito Arequipa, Puno, Cuzco grupos de turistas y viajamos una vez al mes este recorrido .imaginate cuantos casos de soroche o mal de altura vivimos. Pero q bueno q a ti si te calmo en todos los sintomas aunque muy extraño a veces muchas personas les basta un efecto placebo .

  11. Muy interesante, lo que había oído es que hay que beber y mear mucho para que el organismo se habitue.

    Aunque como dice Chiqui, para eso estan las recomendaciones, para leerselas y luego saltarselas una por una, jeje

    • El tema es que estábamos tan ansiosos por conocer algo de Cusco que pasamos de descansar y esas cosas. Pero muy mal hecho, porque el mal de altura se nota bastante las primeras horas.

  12. Información Bitacoras.com…

    Valora en Bitacoras.com: Hacemos un alto en la crónica del viaje a Perú para tratar un tema sobre el que me habéis preguntado bastante en los comentarios. Estoy hablando del mal de altura o soroche, que es como lo llaman por aquellos lares. Ya os con…..

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