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De Cusco a Machu Picchu, un viaje por el Valle Sagrado de los Incas en Perú

Foto de Machu Picchu en Peru, alpaca

Pocos destinos han sido capaces de cautivarme tan rápido como lo hizo Perú. El ingente legado que ha dejado el Imperio Inca, su mezcla fascinante de culturas, la amabilidad de sus gentes, cumbres y naturaleza desbordante o una gastronomía capaz de seducir a los paladares más exigentes, son argumentos más que suficientes como para que este país andino ocupe un lugar de privilegio en tu corazón. Amor a primera vista, sin duda, es una buena forma de definir lo que se siente mientras descubres el denominado Valle Sagrado de los Incas.

Esta sensacional ruta que va desde Cusco a Machu Picchu es una sucesión de ríos, quebradas y valles capaces de sobrecoger al viajero más experimentado. Carreteras que serpentean en un continuo sube y baja donde el color verde y las cimas esconden algunos de los lugares más increíbles de Perú y del antiguo Imperio Tahuantinsuyo. Muchos de ellos parecen cosa de magia, pues resulta complicado imaginar cómo los arquitectos e ingenieros de la sociedad incaica pudieron erigir semejantes maravillas a más de 2.000 metros de altitud. Acompáñame en un viaje deslumbrante por los lugares más encantadores del Valle Sagrado de los Incas.

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Machu Picchu, viviendo el sueño de los incas

Pese a que estaba alojado en uno de los mejores hoteles de Aguas Calientes, sabía que esa noche me iba a costar más de la cuenta conciliar el sueño. Tras las ventanas, la lluvia no paraba de nutrir al río que bajaba muy crecido. El sonido potente del agua fluyendo embravecida contra las rocas era realmente ensordecedor. Nunca he tenido demasiados problemas para caer rendido en los brazos de Morfeo, pero aquel crepúsculo era muy distinto y especial. Machu Picchu me esperaba al alba.

Las habitaciones de hotel pueden ser un poco frías cuando las compartes con los tuyos, así que llamé a la familia por Skype y les conté que el viaje a Perú estaba yendo como la seda, que no se preocuparan por nada. Sus voces y las risas de Teo fueron como un bálsamo y me tranquilicé un poco. Cerré los ojos e intenté descansar para que los nervios se esfumaran como las gotas de aquel chaparrón en el río Vilcanota.

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Mal de altura y los productos de coca en Perú

Cuesta del barrio de San Blas del Cusco

Empiezas a sentirte como si todos los demonios del infierno te estuvieran agarrando y estirando hacia el averno. Mareos, náuseas, sudores fríos que te recorren la espalda, el tuétano y el alma. Todo te da vueltas como si formaras parte de una centrifugadora gigante y la cabeza te va a estallar de un momento a otro. ¿Por qué? Intentas agarrarte a la vida con todas tus fuerzas pero estas te han abandonado hace rato. Parece que escuchas las trompetas del juicio final y el cabalgar lejano de los cuatro jinetes del apocalipsis se va aproximando. La situación es muy confusa y no sabes muy bien a qué achacarlo. Menuda forma tan terrible de empezar un viaje a Perú.

No hace falta ser un lince para adivinar que este cuadro de fatalidades repentinas que hemos descrito consiste en el típico episodio de mal de altura o soroche, que es como llaman a esta dolencia en la cordillera de los Andes.

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La aventura de subir al Huayna Picchu… con lluvia

Subida al Huayna Picchu en Machu Picchu

Cuando uno tiene la suerte de contemplar el Machu Picchu con sus propios ojos aumentan mucho las posibilidades de tener alguna epifanía, aunque sea atea. Empiezas a creer en lo increíble y en gestas que parecen sacadas de una de las historias épicas de la Ilíada o la Odisea de Homero. Y es que los incas estaban hechos de otra pasta, si no eran dioses al menos se codeaban con ellos, de eso no me cabe la menor duda.

Esa visión de los incas cargando aquellas descomunales piedras a más de 2.000 metros de altitud, seguido de alguna reflexión alocada, te suben muchísimo la moral. Te infunden un valor que quizás en otras situaciones no hubieras hallado en lo más profundo de tu ser y, por supuesto, te animan a emular a esos genios o locos que eran los incas.

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10 conceptos de la cocina peruana para principiantes

Integrantes del #LANtrip con Gastón Acurio y Pierina Papi

¿Cuánto hace que no vas a un restaurante peruano? Si vives en Madrid o Barcelona seguramente que muy poco, pues la gastronomía de Perú goza de una salud de hierro en estos momentos y ya te habrás dado cuenta que no paran de abrir locales de moda inspirados en la cocina de este sensacional país latinoamericano.

Los que vivimos en otras ciudades españolas lo tenemos más complicado para degustar la cocina peruana, aunque digamos que mi relación con sus platos empezó por la puerta grande, con un flechazo directo al corazón. Pasé de 0 a 100 en poquísimos segundos, de ser un completo analfabeto a degustar las recetas de los mejores cocineros de Perú y me siento muy afortunado por ello.

Frutas en el mercado de Surquillo de Lima

Esta historia de amor empezó durante el viaje a Perú que hice con LAN Airlines junto a otros amigos blogueros. Allí tuvimos la gran suerte de contar con una maestra de ceremonias de la talla de Pierina Papi, charlar unos minutos con el genio Gastón Acurio, o conversar con el periodista Ignacio Medina. Si me lo dicen antes de viajar no me lo hubiera creído.

De hecho, sólo unos meses antes de aquella aventura me atreví a publicar el mapa de mi top 10 gastronómico del mundo y la comida peruana no aparecía por ninguna parte. Si lo volviera hacer estaría, sin duda, entre los tres primeros puestos.

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