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Ruta de Cusco a Machu Picchu, un viaje por el Valle Sagrado de los Incas en Perú

Foto de Machu Picchu en Peru, alpaca

Pocos destinos han sido capaces de cautivarme tan rápido como lo hizo Perú. El ingente legado que ha dejado el Imperio Inca, su mezcla fascinante de culturas, la amabilidad de sus gentes, cumbres y naturaleza desbordante o una gastronomía capaz de seducir a los paladares más exigentes, son argumentos más que suficientes como para que este país andino ocupe un lugar de privilegio en tu corazón. Amor a primera vista, sin duda, es una buena forma de definir lo que se siente mientras descubres el denominado Valle Sagrado de los Incas.

Esta sensacional ruta que va desde Cusco a Machu Picchu es una sucesión de ríos, quebradas y valles capaces de sobrecoger al viajero más experimentado. Carreteras que serpentean en un continuo sube y baja donde el color verde y las cimas esconden algunos de los lugares más increíbles de Perú y del antiguo Imperio Tahuantinsuyo. Muchos de ellos parecen cosa de magia, pues resulta complicado imaginar cómo los arquitectos e ingenieros de la sociedad incaica pudieron erigir semejantes maravillas a más de 2.000 metros de altitud. Acompáñame en un viaje deslumbrante por los lugares más encantadores del Valle Sagrado de los Incas.

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Mal de altura y los productos de coca en Perú

Cuesta del barrio de San Blas del Cusco

Empiezas a sentirte como si todos los demonios del infierno te estuvieran agarrando y estirando hacia el averno. Mareos, náuseas, sudores fríos que te recorren la espalda, el tuétano y el alma. Todo te da vueltas como si formaras parte de una centrifugadora gigante y la cabeza te va a estallar de un momento a otro. ¿Por qué? Intentas agarrarte a la vida con todas tus fuerzas pero estas te han abandonado hace rato. Parece que escuchas las trompetas del juicio final y el cabalgar lejano de los cuatro jinetes del apocalipsis se va aproximando. La situación es muy confusa y no sabes muy bien a qué achacarlo. Menuda forma tan terrible de empezar un viaje a Perú.

No hace falta ser un lince para adivinar que este cuadro de fatalidades repentinas que hemos descrito consiste en el típico episodio de mal de altura o soroche, que es como llaman a esta dolencia en la cordillera de los Andes.

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Las ruinas incas de Saqsayhuamán en Cusco

Alpacas en Saqsayhuamán

Se cree que el gran inca Pachacutec diseñó el Cusco con forma de puma y que Saqsayhuamán era su cabeza. Como la tradición quechua se transmite de generación en generación, de padres a hijos, es difícil comprobar estos orígenes, aunque sí nos podemos hacer una idea de la importancia que tenía esta fortaleza ceremonial.

Quizás las actuales ruinas de Saqsayhuamán no pueden competir en fama con Machu PicchuOllantaytambo, pero si el viajero dispone de muy poco tiempo en la zona del Cusco puede ser una excelente opción para comprobar, de primera mano, la grandeza del Imperio Inca y la magistral habilidad que tenían sus arquitectos y artesanos para trabajar la piedra.

Pau en Saqsayhuamán

Durante el viaje a Perú que hicimos con LAN Airlines, fueron las primeras ruinas del Tahuantinsuyo que pudimos observar y nuestras caras iban dibujando un amplio abanico de muecas de asombro conforme nuestra guía Dagmar, nos iba explicando los posibles orígenes de aquel enorme complejo.

Nosotros fuimos hasta allí en bus privado, aunque no creo que un taxi cueste demasiado, ya que está a sólo dos kilómetros de la Plaza  de Armas del Cusco. Para entrar a Saqsayhuamán utilizamos el Boleto Turístico del Cusco, una especie de pase que te da acceso a los principales atractivos de la zona. Cuesta 130 nuevos soles (unos 37 euros) y es válido para diez días.

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Viaje a Perú – El Qorikancha de Cusco

Patio del convento de Santo Domingo en Cusco

En algunos momentos del viaje a Perú que hicimos con LAN Airlines, sobre todo en Cusco, tuvimos la sensación de que los españoles no caíamos especialmente en gracia por aquellas tierras. Las fechorías de nuestros antepasados en el Nuevo Mundo fueron atroces y durante el viaje pudimos comprobar los efectos que habían tenido aquellos actos viles y codiciosos.

Igual que os cuento esto también os digo que en todo momento nos trataron de maravilla en Perú, aunque me parece un tanto irracional colgarnos este San Benito a todos los españoles por los hechos vergonzosos y condenables que cometieron los conquistadores hace más de 500 años.

Muros incas en el Qorikancha de Cusco

Quizás uno de los ejemplos más claros de lo que supuso la conquista para los incas se puede contemplar hoy en día en el Qorikancha de Cusco. Se trata de una de las visitas culturales imprescindibles si viajáis a esta ciudad andina, ya que albergaba el templo más rico del Imperio Inca. Además, la entrada sólo cuesta 10 nuevos soles (menos de 3 euros).

Y digo albergaba porque ahora las ruinas incas se han convertido en los cimientos de una iglesia colonial y del convento de Santo Domingo. La mezcla es extraña, pero es muy agradable a la vista y le confiere un encanto muy especial.

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Primer atardecer en Cusco

Avión de LAN Airlines en el aeropuerto de Cusco

O lo que es lo mismo, mi primer atardecer en Latinoamérica. El viaje a Perú con LAN Airlines estaba viviendo sus primeras horas. Tras un breve paso por el Aeropuerto Internacional Jorge Chávez de Lima, tomamos otro agradable vuelo hasta el Cusco o Cuzco como es conocido en España.

Sabíamos que era época de lluvias, pero el Cusco nos recibió con una furiosa tormenta, un torrente casi monzónico. ¿Sería así todo el viaje? Afortunadamente no.

Callejón de Cusco

Las primeras horas no fueron nada sencillas. En el cuerpo llevaba casi un día de viaje desde que había salido de Alicante. Volar a Latinoamérica con LAN Airlines había sido una grata experiencia, pero el jetlag empezaba a hacer de las suyas.

Además, en cuestión de una hora habíamos pasado de estar al nivel del mar en Lima a los 3362 metros de altitud del Cusco. Casi nada.  Allí lo llaman soroche, aquí mal de altura. Si te tomas las cosas con calma los síntomas no tienen porque notarse demasiado. Sin embargo, cualquier movimiento te fatiga, aparece el dolor de cabeza y una sensación de opresión en el pecho bastante desagradable. Es la falta de oxígeno, pero a los pocos días te acostumbras.

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