Entrevista a Jorge Monje, un español en Bután

Los lectores habituales de el pachinko sabéis que no suelo publicar entrevistas en el blog, aunque esta vez creo que está más que justificada y es fruto de una de las casualidades más grandes de mi vida.

Durante el viaje que me llevó a Pamplona para asistir el #STLNavartur, tuve la gran fortuna de conocer a Jorge Monje, el único español que vivía en esos momentos en Bután.  Y digo vivía porque ahora trabaja allí otro cooperante así que ya son dos los españoles que viven en este peculiar reino del Himalaya. A Jorge me lo presentó Jimmy Pons, con el que yo iba en el tren, que es amigo de Jorge desde hace más de 20 años.

Bután es uno de mis deseos viajeros más ardientes, así que le propuse a Jorge hacer una entrevista para conocer mejor el país y aceptó encantado. Se lo agradezco de corazón, porque es una gozada oírle hablar sobre Bután. Lo cuenta todo con muchísima pasión y te dan unas ganas locas de dejarlo todo y perderte por aquellas montañas.

Jorge Monje es director del Hotel Uma de Paro, un lugar de fantasía ubicado a casi 2.400 metros de altitud y en el que le ha tocado vivir algunas de las experiencias más increíbles de su vida.  ¿Cómo es el día a día en uno de los países más especiales y misteriosos del mundo? Vamos a descubrirlo.

Hola Jorge, cuéntanos un poco sobre tí y cómo acabaste en un país tan peculiar como Bután?

Llegar a Bután ha sido un proceso de 19 años, una vez aquí y cuando miro hacia atrás todo parece tener una cierta lógica, un cierto sentido, pero la verdad que no ha sido una línea recta.

Yo siempre pensé que trabajaría en el mundo financiero, estudié administración de empresas y tenía mucho interés en trabajar en el extranjero. Viajar siempre me ha encantado y en la medida de lo posible me apetecía mucho tener una experiencia profesional internacional, pensaba en Londres, Nueva York…

En el 94 leyendo una revista de viajes, leí un artículo sobre hoteles Barceló y su expansión internacional, a pesar de que no era una oferta de trabajo envíe mi CV y tres semanas más tarde estaba en Costa Rica.

Lo que creí que iba a ser una experiencia de unos meses, se ha convertido en una de 19 años, casi 10 años en Sudamérica y ya 9 años en Asi, los dos últimos en este mágico reino de Bután.

Como te decía, encuentro muchas conexiones entre Costa Rica y Bután, su preocupación medioambiental, su interés en un desarrollo sostenible, así que de alguna manera tengo la sensación de estar cerrando un círculo.

Como persona qué te ha aportado vivir en Bután, ¿es difícil la vida para un extranjero allí?

Es sin duda la experiencia personal más gratificante que haya tenido hasta ahora, igualmente para mi familia.

De todos los destinos dónde he vivido, o que conozco, Bután es sin duda el más singular, una absoluta rareza en este mundo nuestro por muchos y diferentes motivos, el haber permanecido prácticamente aislado del mundo hasta hace 30 años, su ubicación geográfica, su pequeño tamaño, su interés en preservar su cultura y medio ambiente, su peculiar filosofía de la Felicidad Interior Bruta que rige el desarrollo del país.

El pequeño número de personas que hayan visitado nunca Bután, el muy pequeño número de extranjeros que vivimos en Bután, convierten la experiencia casi en un pequeño y exclusivo club.

Su riqueza cultural, la espiritualidad, la cercanía y amabilidad de sus gentes, la sencillez con que viven sus vidas en sintonía con la naturaleza, sin duda todo un ejemplo que merece la pena intentar preservar.

Para un extranjero, creo que en general la vida si que sería un poco difícil, muchas de las cosas que damos por hecho en nuestro mundo occidental no son tan obvias y accesibles en Bután, la vida social es muy limitada y toda la oferta no laboral, pasa por la naturaleza y el deporte. En todo caso creo que todos los extranjeros que vivimos en Bután, somos un poquito raros, con cierta sensibilidad o intereses que se adaptan a lo que Bután ofrece.

Me imagino que te lo habrán preguntado muchas veces, pero porqué debería un viajero visitar Bután?

Es probablemente el destino más exclusive del mundo y de los más preservados, en todos los aspectos cultural, medioambiental. Con valles y zonas del país sólo recientemente abiertas al turismo y visitadas por apenas unos pocos extranjeros.

La posibilidad de descubrir un mundo fascinante de gran belleza natural y paisajística, el 70 % del territorio es bosque y la mayoría de los Butaneses todavía viven en sintonía con la naturaleza y en función de las estaciones.

Un paraíso fotográfico y con gran potencial para el deporte y la aventura, el senderismo, bicicleta de montaña. Los poderosos Himalayas y algunas de las montañas no escaladas del mundo son el escenario que nos rodea.

El budismo, su espiritualidad, la bondad y simpatía de su gente, últimamente también el interés en su particular y peculiar filosofía de la felicidad interior bruta, modelo de desarrollo sostenible que rige y controla el desarrollo del país, anteponiendo la felicidad de sus habitantes al crecimiento económico descontrolado.

¿Qué eventos o lugares son imprescindibles en Bután?

Bután es un destino de cuento, de postal. Lleno de lugares mágicos y muchos icónicos, especialmente para aquellos interesados en budismo.

Sin duda la estrella de toda viaje a Bután es Tiger’s Nest, El nido del Tigre, un monasterio en el valle de Paro en sorprendente equilibrio, colgado de una pared de roca negra a 3100 metros de altura, 900 metros por encima del valle y que es uno de esos lugares dónde la mano del hombre y la belleza natural están en perfecta sintonía creando un lugar mágico, tremendamente especial que seguro no deja a nadie indiferente. Uno de esos lugares de colección que todo viajero quiere poner en su mapa.

Tradicionalmente Bután es muy popular durante los festivales que se celebran a lo largo del año, los más populares el de Paro en primavera y el de Thimphu en otoño y que son un auténtico espéctaculo de color, no sólo en las danzas, máscaras, sino en los trajes de la gente local que aprovecha estas fechas para lucir sus mejores galas.

Estos días, desde el 2 de Abril estamos disfrutando del festival de Paro.

¿Es tan caro viajar a Bután como dicen? ¿Cómo están las infraestructuras turísticas en el país? ¿Qué tipo de viajero suele visitar el país?

En realidad no. Hay algunos malentendidos cuando se hable de viajar a Bután. Es cierto que el país tiene una política turística basada en “La alta calidad y bajo impacto” de las visitas, esto se consigue exigiendo una tarifa mínima diaria que todo viajero debe pagar para visitar Bután.

Actualmente es de US$ 250 por persona y día, pero de estos únicamente US$ 65 son tasas, US$ 30 es un suplemento que se paga si se viaja en pareja (grupos de 3 o más personas están exentas) y el resto cubre el alojamiento, comidas y visitas organizados por agencias locales, y con estancias en hoteles locales, básicos pero la mayoría de ellos limpios y en buen estado.

Existe una pequeña oferte de hoteles de lujo con un servicio e instalaciones equiparable a cualquier otro destino del mundo, entre ellos Uma Paro que yo dirijo.

Tenemos mucha suerte y el viajero medio que viene a Bután es una persona que ha viajado mucho, normalmente muy interesados en la cultura del país y que realmente disfruta la experiencia que ofrece este mágico reino.

Sabemos que en Bután la felicidad es una cuestión de estado, ¿qué es la felicidad interior bruta?

En efecto la felicidad es una cuestión de estado y no es una simple campaña de promoción o una expresión de principios sin fundamento. En Bútan todo el desarrollo del país se rige y controla por la Comisión de la Felicidad Bruta a la que se supeditan todos los ministerios y que garantiza que todo el desarrollo del país se haga en función de los principios e indicadores que propone la filosofía de la Felicidad Interior Bruta.

Esta filosofía GNH, se basa en cuatro pilares fundamentales:

  • Desarrollo Sostenible.
  • Preservación y promoción de la cultura local.
  • Protección del medio ambiente.
  • Buen gobierno.

En breve dejas Bután, ¿qué es lo que más echarás de menos en tu día a día?

Muchas cosas, la tranquilidad, la serenidad y sin ninguna duda las increíbles vistas desde mi oficina, este mar de verdes y azules que disfruto cada día. El hotel está en medio de un bosque de pinos y los cielos de Bután son los más azules y bonitos que haya visto nunca.

La vida sencilla que llevamos, nuestros amigos los monjes, las monjas y toda la buena gente de Bután, nuestro equipo en Uma Paro que nos han acogido desde el principio y han hecho sentir parte de la familia.

Pero nos llevamos todo el cariño, los recuerdos y la sensación de agradecimiento y privilegio ante esta experiencia tan especial.

Pau, Jimmy Pons y Jorge Monje

Para despedirnos me gustaría que nos recomendaras algún lugar o experiencia que hayas vivido en los países en los que has vivido o viajado.

Soy muy afortunado y la verdad que tengo la sensación de llevar 19 años de vacaciones, me encanta lo que hago y disfrutado mi vida en rincones y países muy especiales que han sido determinantes cada uno en su momento.

Me vienen a la cabeza muchas aventuras pero puestos elegir creo que:

Perú sería el destino “convencional” de vacaciones que mas me ha sorprendido, la diversidad y variedad de sus regiones, los cambios de unas a otras, la increíble cultura.

Como destino de aventura, la experiencia mas fuerte que he vivido ha sido la posibilidad de bucear en Isla del Coco, parque natural en el océano pacífico y que pertenece a Costa Rica, la isla del famoso pirata Morgan y meca del buceo mundial.

55 respuesta a Entrevista a Jorge Monje, un español en Bután

  1. Eduardo Blanco Mendizabal Octubre 16, 2014 en 12:36 pm #

    Vaya casualidad, yo también conocí a este envidiado viajero en Pamplona, durante unas jornadas de turismo. País apuntado en la lista de deseos desde entonces, como no.
    Saludos

    • Pau Octubre 16, 2014 en 1:28 pm #

      Bienvenido a ‘el Pachinko’ fotógrafo, precisamente en ese evento fue donde te conocí 😛

    • diego costa Octubre 12, 2015 en 1:33 pm #

      Yo quiero ir con mi hijo de 16 años, pero ignoraba lo de el pago diario de 250 dolares ¿o es otra moneda? no soy rico, no, soy un pobre pensionista que ve como pasan los años y que quisiera vivir esta experiencia tan total. Desearía poder alojarme en alguna casa privada y comer en donde coma la gente normal de Buthan.No me puedo permitir ese pago, y aún menos el vivir en hoteles o complejos turísticos. y me planteo, ¿no podré viajar y estar un mes en Buthan sin necesidad de ser un pequeño burgués?
      Quiero ir en el mes de Julio y quedarme si fuera posible hasta Agosto,pero mi posibilidades se tienen que ajustar a un máximo de 2000 euros (viajes aparte), y no se, ignoro si sera posible. De siempre me he sentido atraido por el Budismo y su filosofia, y me gustaría que mi hijo (tiene el síndrome de asperger) pudiera saborear
      el placer de la vida interior y la filosofia del budismo. Y pregunto, ¿es posible el viajar por mi cuenta? tenia pensado ir a Nepal, y de Nepal ir a Buthan, si, ya he visto que tengo que atravesar un paso fronterizo de la India que separa Nepal de Buthan. ¿Es esta la forma ideal para ir a Buthan con mis pobres recursos económicos? Decirme algo, gracias de antemano. Un saludo Diego Costa

      • Pau Octubre 18, 2015 en 5:16 pm #

        Bienvenido Diego. Yo también quiero viajar a Bután, pero de momento no he tenido oportunidad de hacerlo, así que desconozco la respuesta de las preguntas que planteas.

        Según tengo entendido, los extranjeros que visitan el país como turistas tienen que pagar la tasa diaria a la que Jorge hace referencia en la entrevista.

    • Lucho Diciembre 3, 2016 en 3:09 pm #

      Jorge es posible tener tu correo electrónico, ya que tengo algunas preguntas que hacerte sobre Bután?

      Lucho

      • Pau Diciembre 4, 2016 en 2:06 pm #

        Bienvenido a ‘el Pachinko’ Lucho, no sé si Jorge seguirá leyendo estos comentarios, pero yo no he encontrado su correo.

        Ahora creo que vive en Bali

  2. ANGELS Marzo 4, 2014 en 1:11 pm #

    una tentación para las vacaciones, como recomendarías viajar hasta allí en agosto
    gracias de antemano

    • Pau Marzo 4, 2014 en 1:27 pm #

      Bienvenida a ‘el pachinko’ Angels. Bután es un destino en el que es mucho más fácil viajar con agencia que por libre, yo te recomiendo algunos de los circuitos a Bután de BuscounViaje.com.

  3. Gabriela Cauduro Febrero 11, 2014 en 3:19 pm #

    Fantástica entrevista. GRACIAS.

    • Pau Febrero 11, 2014 en 4:06 pm #

      Bienvenida a ‘el pachinko’ Gabriela, gracias por tus palabras.

  4. norma rosa gonzalez Febrero 9, 2014 en 10:33 pm #

    mucho antes de leer esta nota,tenia ganas de conocer buthan,ahora mucho mas ¡¡me encantaria y en cuanto pueda ,lo hare ya que me enloquece viajar¡¡

    • Pau Febrero 10, 2014 en 5:55 pm #

      Bienvenida a ‘el pachinko’ Norma y muchas gracias por tus palabras. Yo también espero cumplir ese sueño.

  5. vicky Noviembre 23, 2013 en 7:58 pm #

    estare en Bhutan el 5 de marzo y me encantara conocerte Jorge.
    hasta entonces mil abrazos. Vicky

    • Pau Noviembre 24, 2013 en 5:38 pm #

      Bienvenida a ‘el pachinko’ Vicky. Disfruta de tu viaje a Bután, es mi destino soñado.

      Por cierto, creo que Jorge ahora vive en Tailandia, se tuvo que ir allí por trabajo.

  6. Ruben Octubre 19, 2013 en 2:41 pm #

    Hola.
    Hoy he conocido a Jorge Monje haciendo una excursion desde Ao Nang para ver unas islas preciosas de Tai.
    De forma inerperada este agradable Sr.Jorge se ha dirigido hacia nosotros y hemos entablado una buena conversacio que cada vez que hablaba nos dejaba boca abiertos.
    Me ha dejado sorprendidisimo todo lo que cuenta y toda su biografia.
    Este hombre es para estar con el unos dias y que hable y hable y asi uno aprender de el.
    Tiene una hija increible con solo cinco añitos, una envidia.
    Y una mujer encantadora.
    Gracias Jorge por acompañarnos en la mañana de hoy y por haberte conocido.
    Muchisimas gracias.

    • Pau Octubre 21, 2013 en 11:25 am #

      Bienvenido a ‘el pachinko’ Rubén. Me alegra saber que has conocido a Jorge en persona y que te ha causado una grata impresión. A mí me dejó encandilado.

  7. Jesuías Agosto 7, 2013 en 2:38 pm #

    Maravilloso destino, el paraíso en la tierra. Espero visitarlo en breve. Muchas gracias por toda la información y por acercarnos esta especie de “Shambalah”, hasta pronto

    • Pau Agosto 7, 2013 en 4:00 pm #

      Bienvenido a ‘el pachinko’ y gracias por tus palabras.

  8. Alberto Romeo Agosto 26, 2012 en 11:52 pm #

    He tenido el privilegio de trabajar junto a Jorge en el Caribe. Es una persona excepcional, de las que cuesta encontrar. Un fantástico amigo y un profesional de primera categoría.
    Todo lo hace bien, pero sobre todo sabe elegir. Elegir su modo de vida; el lugar donde vivir; la mujer para compartir su vida.
    Tiene tan claro lo que quiere que se merece todo.
    Considero un honor formar parte de sus amistades pese a los años que pasaron desde la última vez que coincidimos trabajando en Punta Cana, RD.
    ¡¡ Qué diferente sería este inhumano mundo con muchos Jorges poblándolo !!
    Gracias por la entrevista.
    Un abrazo para todos vosotros y para Don Jorge, esa persona tan especial.
    Alberto, Spain

    • Pau Agosto 27, 2012 en 10:05 am #

      Bienvenido a ‘el pachinko’ Alberto, muchas gracias por compartir tu experiencia personal por Jorge.

  9. Blai Mayo 31, 2012 en 9:59 am #

    Ostras Pau, no había visto esta entrevista y me ha encantado! La verdad es que cuando estuve en Bután pude ver a aglún occidental que vivía allí pero jamás imaginé que habría algún español!

    La verdad es que Bután ha sido en muchos aspectos una de las mejores experiencias viajeras que he tenido en mi vida. Jamás me he sentido tan especial en ningún otro lugar del planeta. Y es por ello que espero volver aunque sé que será algo que no va a ocurrir pronto.

    No obstante, también te tengo que decir que es un país muy idealizado y que no todo lo que hace está bien. Mi impresión fue que ha hecho un gran esfuerzo en enviar una imagen al exterior que se corresponde pero no al 100% de la realidad el país.

    Un fuerte abrazo y gracias por artículos como estos!

    • Pau Junio 4, 2012 en 4:27 pm #

      Es interesante que aportes tu punto de vista sobre el tema, porque sé lo bien que hablas del país.

      La única opción para sacar mis propias conclusiones es que viaje también a Bután 😀

  10. Mariano Mayo 21, 2012 en 9:29 pm #

    Buena entrevista, tube la oportunidad de conocer gente de Bhutan en Noruega, y quede invitado a conocer, estoy planeando viajar en Diciembre, pero creo que es una invitación a quedarme por allá, agradecere cualquier consejo al respecto, Saludos desde Guatemala

    • Pau Mayo 22, 2012 en 10:07 am #

      Bienvenido a ‘el pachinko’ y gracias por tus palabras. Yo no he estado en Bhután, pero por lo que dice Jorge es un país mágico.

  11. Alicante Viajes Abril 23, 2012 en 7:22 pm #

    Nos ha encantado la entrevista y la visión de este país que nos ofrece Jorge. Sin duda, una de las mejores formas de visitar un lugar es que te acompañe alguien que vive allí y te cuenta sus experiencias.
    Gracias por compartir estas sensaciones con todos.

    Saludos viajeros 🙂

    • Pau Abril 23, 2012 en 8:23 pm #

      Bienvenidos a ‘el pachinko’ vecinos alicantinos y muchas gracias por comentar.

  12. Raul Abril 18, 2012 en 4:35 pm #

    Que buena entrevista, llevo 3 años buscando un hueco para poder visitar Buthan, pero al final no lo encuentro.
    Debe ser el paraíso de viajero curioso por conocer otras culturas y lugares donde el turismo de masas no a llegado.

    Enhorabuena.

    Un saludo!

    • Pau Abril 18, 2012 en 5:41 pm #

      Bienvenido a ‘el pachinko’ y gracias por tus palabras. Yo también ando buscando ese hueco desesperadamente.

  13. empecinado Abril 16, 2012 en 10:26 pm #

    Muy buena entrevista. A mi Jorge También me dejo prendado por la pasión que derrocha en sus explicaciones

    • Pau Abril 17, 2012 en 8:37 am #

      ¿Lo escuchaste en Pamplona? Haberme avisado y nos hubiéramos conocido 😉

  14. JR Álvaro González Abril 5, 2012 en 6:32 pm #

    Estupendo Pau, has abierto un melón que tardará en cerrarse…O mucho me equivoco o estaremos hablando de Bhutan un tiempito, y ¡lo que vamos a disfrutar!

    Un abrazo.

    • Pau Abril 15, 2012 en 5:23 pm #

      Magnífico país, está en mi lista de deseos desde hace mucho tiempo.

  15. Xavi_kun Abril 5, 2012 en 4:19 pm #

    Genial destino, la verdad que apetece mucho ir allí 🙂

    • Pau Abril 15, 2012 en 5:22 pm #

      Muchísimo, a ver si en breve podemos estar por allí.

  16. marc comas Abril 5, 2012 en 10:12 am #

    Muchas gracias por acercarnos un poco más de este país tan misterioso. Brutal!

    • Pau Abril 15, 2012 en 5:22 pm #

      Bienvenido a ‘el pachinko’ y gracias por tu comentario.

  17. Eduardo Abril 5, 2012 en 9:08 am #

    Realmente impresionante!!!

    • Pau Abril 15, 2012 en 5:21 pm #

      Bienvenido a ‘el pachinko’ y gracias por tus palabras.

  18. Chiqui, Un Albaceteño en Japón Abril 5, 2012 en 8:13 am #

    Curioso el lugar y la manera de entender el desarrollo. ¿Cuánto aguantará sin ser colonizado por turistas?

    buen viaje!

    • Pau Abril 15, 2012 en 5:20 pm #

      Creo que mucho tiempo porque eso es una cuestión de identidad nacional.

  19. macasol Abril 4, 2012 en 12:51 pm #

    M’ha agradat molt l’entrevista, que meravella ha de ser allò.

    • Pau Abril 4, 2012 en 12:58 pm #

      Doncs si, tinc moltes ganes d’anar

  20. JAAC (@SltCnmg) Abril 4, 2012 en 10:30 am #

    Qué buenos recuerdos me ha traído tu entrevista.
    Somos de esos afortunados que han visitado el país, aunque por “accidente” al cerrar China la frontera de Nepal con Tibet, y además tuvimos la fortuna de asistir al festival, tsechu, de Paro. Todo en Bután es una experiencia única y fabulosa.
    Si os apetece ver algunas imágenes de la fiesta, del monasterio del Nido del Tigre y del resto del país y conocer nuestra experiencia podéis visitar nuestro blog.

    • Pau Abril 4, 2012 en 12:12 pm #

      Menuda suerte, ojalá nosotros podamos vivir una experiencia así en el futuro.

  21. Javier I. Sampedro Abril 4, 2012 en 10:26 am #

    Debe de ser un lugar mágico y toda una experiencia poder visitarlo. Quien sabe si un día podamos ir y disfrutarlo. Una suerte que haya podido tener la ocasión de estos últimos años y conocerlo más de cerca.

    • Pau Abril 4, 2012 en 12:10 pm #

      No veas lo bien que habla Jorge del país y la pasión con la que cuenta sus experiencias.

  22. Ana María Abril 4, 2012 en 10:21 am #

    ¡Muy interesante! 🙂

    • Pau Abril 4, 2012 en 12:09 pm #

      Sin duda, Jorge vive con pasión su trabajo.

  23. silverchaos2k Abril 4, 2012 en 10:19 am #

    Leída de cabo a rabo! Buenísima entrevista ^___^ Bhután debe ser un país de cuento para desconectar ^_^

    • Pau Abril 4, 2012 en 12:09 pm #

      Sin duda, esperemos conocerlo algún día y poder contarlo con palabras propias.

  24. Jorge Abril 4, 2012 en 10:14 am #

    Excelente entrevista. Dan ganas de saltar hoy mismo en un avión y plantarse en Bhután.

    • Pau Abril 4, 2012 en 12:08 pm #

      Es el único reino libre que queda por aquellos lares… algún día caerá 😉

  25. Quique Abril 4, 2012 en 10:11 am #

    Fantastica entrevista! Cada dia me entran más ganas de visitar este pais!

    • Pau Abril 4, 2012 en 12:08 pm #

      A mí me ronda la cabeza constantemente, y escuchando a Jorge hablar de Bhután quiero ir más todavía.

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  1. Bitacoras.com - Abril 4, 2012

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