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Viaje a Nepal – Los monos del río Bagmati en Kathmandu

Un mono y su cría en el río Bagmati

El río Bagmati es uno de los más importantes de Nepal, ya que sus aguas son una parte fundamental de los ritos funerarios que se llevan a cabo en el templo hinduista de Pashupatinath. La mayoría de viajes a Nepal tienen este río de Kathmandu como uno de los puntos imprescindibles de su itinerario.  En un lado de la ribera tenemos los ghats y las cremaciones, y justo al otro lado del río te puedes reír un rato con los monos. Así es la vida.

No quiero ponerme en plan documentales de La 2, pero los monos que hay por el río Bagmati campan a sus anchas por la orilla y conviven con los turistas que están haciendo fotos a las cremaciones. Los monos son animales sagrados en muchas culturas, también en el Hinduismo, donde es representado por el dios Hánuman.

Un mono en los torreones del río Bagmati

Los monos que pasean por el río Bagmati lo hacen en pequeños grupos. Nuestro guía nos explicó que es muy habitual verles pelear entre sí, y así lo comprobamos de primera mano. Normalmente es por cuestiones de territorialidad, aunque a veces también es porque se roban la crías recién nacidas y hacen lo que sea para poder protegerlas.

Como os podréis imaginar, a todos lo viajeros que visitan esta zona de Kathmandu se les recomienda que no toquen ni alimenten a los monos. El río Bagmati está muy contaminado y los monos no son precisamente animales muy limpios, así que mejor evitar a estos simiescos animales no sea que os llevéis un bocado o un arañazo. Por si acaso, aquí tenéis unas recomendaciones sobre las vacunas que hacen falta en un viaje a India y Nepal.

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Khokana, un pueblecito perdido en el valle de Katmandú

Arrozales en los alrededores de Khokana

El penúltimo día de nuestro viaje a India y Nepal nos dio por hacer una excursión por el valle de Katmandú. Nada serio, desde luego, tan sólo estirar las piernas para conocer algunas zonas rurales próximas a la capital de Nepal.

Niños nepalíes jugando

En todo el viaje no había llovido casi, pese a estar en plena época de monzones. Sin embargo, al cielo le dio ese día por refrescar un poco el ambiente mientras paseábamos por pequeños pueblos rodeados de arrozales. De todo el grupo de viajeros, sólo Lidia, Raúl, nuestro guía Anjan y nosotros dos emprendimos el camino.

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Viaje a Nepal – Itinerario por Kathmandú

La mayoría de fans de Pekín Express están esperando como agua de mayo el programa del domingo para ver la famosa hostia que le da Silvia a Alazne. A mí la bofetada me da un poco igual. Lo que realmente me interesa es la llegada de los concursantes a Nepal y ver qué recorrido hacen por el país de los Himalayas.

Supongo que la primera parada del programa será la fascinante Kathmandú, así que voy a sugerir un itinerario por la capital de Nepal. Mejor dicho, os lo sugiero a vosotros, que ellos bastante tienen con el viaje que se están pegando en Pekín Express.

Las 365 escaleras de Swayambhunath

– Empezaría por Swayambhunath. Aquí se encuentran edificios construidos con los tres tipos de arquitectura tradicional nepalí. El más popular es la estupa de Swayambhunath, también denominada el Templo de los Monos. Espero que no os hagan subir las escaleras de peregrinación.

Pau en la Kathmandu Durbar Square

– Continuaría por la Kathmandu Durbar Square. Es el verdadero epicentro de Kathmandú. Además, es un punto perfecto para hacer varias visitas interesantes.

Kumari Ghar

– Como está relativamente cerca, me desplazaría hasta el Kumari Ghar. Se trata de un palacio situado en pleno centro de Kathmandú. Es donde vive la diosa viviente Kumari. Con un poco de suerte asomará su cabecita por la ventana.

Los ojos de Buddha

– Un poco más tarde, visitaría la impresionante Bodnath. Es el centro neurálgico del barrio tibetano de Kathmandú. Lo más espectacular de Bodnath es su gigantesca estupa esférica, una de las más grandes del mundo.

Preparando la cremación en los ghats

– Aunque el itinerario ya es bastante completo, cerraría el itinerario por Kathmandú en la orilla del río Bagmati, concretamente en los alrededores del templo de Pashupatinath. Este lugar es ideal para comprender y observar los ritos de las cremaciones del Hinduismo.

Espero que con este recorrido se calmen un poco los ánimos y lleguen con mucha paz interior a Bombay.

La hermosa Patan Durbar Square, un icono de Nepal

Patan Durbar Square

Siempre que vemos algún documental de viajes, le suelo preguntar a Vero cuál es el país del mundo que mejores sensaciones le dejó. Siempre me contesta lo mismo, Nepal. Y la verdad es que no hablo mucho de aquel pequeño país. Así que vamos a remediarlo.

Los días que pasamos en el Valle de Kathmandú me evocan muy gratos recuerdos. Un lugar que recuerdo con especial cariño es Patan, una de las ciudades budistas más antiguas del mundo. También conocida como Lalitpur, esta pequeña joya fue fundada en el siglo III aC.

Krishna Mandir de Patan en Nepal

Cabe decir que uno de los mayores atractivos de esta ciudad es su preciosa Patan Durbar Square, Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO gracias a sus preciosos y antiguos edificios de color rojizo.

Hace más de dos años que visitamos la Patan Durbar Square, pero todavía recuerdo el fabuloso Krishna Mandir o el Hiranya Varna Mahavir, más conocido como el templo dorado de Patan.

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La estupa de Bodnath, el epicentro del barrio tibetano de Katmandú

La estupa de Bodnath en Katmandú

Bodnath es uno de los rincones más impresionantes y antiguos de Katmandú, de esos lugares que te vienen a la mente cuando piensas en algo místico, respetado, divino.  Durante nuestro viaje a India y Nepal tuvimos ocasión de caminar y curiosear por allí y descubrir un lugar de oración venerado por ancianos y jóvenes.

Como sabes, la situación en el Tibet es muy complicada desde la ocupación de China. Se trata de uno de los conflictos más silenciados del mundo y a causa de la violencia muchos tibetanos se han visto obligados a dejar sus hogares y emigrar a otros lugares del planeta. A pesar de que Nepal la religión principal es el hinduismo, muchos refugiados tibetanos han llegado a este destino a través de sus montañas y Bodnath se ha convertido en epicentro de la cultura tibetana en Katmandú.

Monjes tibetanos en Bodnath, Katmandú

Además del ambiente budista que se respira en el barrio, lo más espectacular de Bodnath es su gigantesca estupa esférica. Se trata de una de las más grandes del mundo e impresiona no sólo por su tamaño, sino por la cantidad de fieles que la rodean moviendo los rodillos de oración sagrados con sus manos mientras recitan sus oraciones o meditan en silencio.

La estupa de Bodnath está coronada por una torre donde están pintados los ojos de Buda, que miran a los cuatro puntos cardinales. Es, sin duda, uno de los iconos más reconocibles de Nepal.  Desde lo más alto de la estupa, brotan banderas de colores que le dan un aspecto muy festivo y alegre al lugar. Nada hace imaginar que allí viven refugiados de un conflicto bélico gracias al colorido y a la paz que se respira.

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