Etiquetas | Qué ver en La Rochelle

Saint-Martin de Ré, tranquilidad y aromas a mar

Hay una pequeña ínsula de Francia de la que todo el mundo está hablando estos días. Un lugar bucólico que ha roto su habitual sosiego por un evento deportivo de ámbito mundial. Se trata de la preciosa Isla de Ré que ha sido escogida por la Selección Española de Fútbol como su base de operaciones durante la Eurocopa 2016.

Nosotros tuvimos la gran suerte de visitar este magnífico lugar hace unos cuantos años durante nuestro viaje a La Rochelle y, con las pinceladas que os dimos entonces, creo que quedó patente que nos enamoramos de aquella zona oeste de Francia.
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Un faro al final de la isla de Ré

Pasito a pasito el otoño se va trasformando en invierno mientras las hojas secas, las lluvias y el frío intentan que olvidemos las agradables experiencias del pasado verano. Pero el mal tiempo no va a poder con nosotros. Hoy hemos querido desempolvar los recuerdos de uno de esos días estivales que nos gustaría volver a vivir.

En nuestro viaje a La Rochelle disfrutamos descubriendo una delicia de paraje llamado la isla de Ré. Tras visitar hermosos pueblos como Saint-Martin de Ré o Ars en Ré queríamos llegar hasta el final, donde nos habían dicho que se alzaba un precioso e imponente faro que todo lo vigilaba.

Así que subimos a nuestro cochecito y enfilamos la serpenteante carretera hasta Saint-Clément-des-Baleines. Se acercaba el mediodía y hacía un día increíble. Teo ya había comido en Ars en Ré, así que el traqueteo del coche pronto lo sumió en un profundo sueño. Así son los viajes con niños, por mucho que planifiques las cosas el ritmo de los peques es el que manda.

De los cuatro viajes a Francia que habíamos hecho hasta el momento era la primera vez que veíamos el mar Atlántico, así que no nos queríamos perder las vistas que nos regalaría aquella atalaya ubicada al final de la isla de Ré y que tenía por nombre el Faro de las Ballenas.

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Estampas de Ars en Ré en el oeste de Francia

La primera estampa de Ars en Ré tiene que ser inevitablemente la iglesia, con su pintoresco campanario negro y blanco que pincha el cielo como si fuera una aguja. Quién nos iba a decir a nosotros que en medio de la diminuta Isla de Ré íbamos a encontrar esa extraña armonía entre el arte románico del siglo XII y el gótico del siglo XV. Sin duda, una de las gratas sorpresas que nos llevaríamos en nuestro viaje a La Rochelle.

Desde Saint-Étienne, que es como se llama la iglesia, se van dibujando el resto de estampas de este pequeño pueblo de la región de Poitou-Charentes en Francia. Por ejemplo, apetece perderse por sus callejuelas pintadas de blanco, manchadas con puertas y ventanas de colores. Todo es tranquilo, la gente no tiene prisa ninguna en este rincón del mundo.

Los coches son minoría ante las bicicletas que reposan apoyadas en cualquier valla, en las paredes o que discurren por las calles empedradas y coloridas por las malvarrosas.

Y no podemos obviar que estamos en la Isla de Ré, donde todo huele a sal y a mar. Si se quiere pedalear un rato no quedan lejos las playas de La Grange, Chanchardon, o la Punta del Grignon.

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Debajo del mar en el Aquarium de La Rochelle

Si decimos que nos lo pasamos bomba en el Aquarium de La Rochelle quizás nos quedemos cortos. Desde que hacemos viajes con niños, hemos descubierto que nos divertimos mucho más cuando Teo disfruta con las visitas. Al ver sus ojazos con ese brillo especial y su sonrisa inocente el corazón nos da un vuelco.

Y es que nos hemos vuelto especialistas en peceras, parques de atracciones, zoológicos y museos infantiles. No entendemos los viajes sin buscar un lugar donde el peque se lo pase bien y nosotros con él. Se nos está poniendo cara de bobos de verle tan feliz.

En el viaje a La Rochelle teníamos marcado con letras de oro la visita al Aquarium. Se trata de uno de los acuarios privados más grandes de Europa y tiene la firma de una familia muy especial, los Coutant.

René, el padre de la saga, fue el que construyó en Francia los primeros acuarios marinos con sistema de filtración en circuito cerrado en la década de los 60. Sus hijos Roselyne y Pascal han recogido el testigo y son dos de los diseñadores de este tipo de recintos más célebres del mundo, entre ellos el de Madrid, Barcelona o el Oceanogràfic de Valencia.

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Una mirada al Atlántico desde las torres de La Rochelle

Ya os comenté que La Rochelle es un gran destino de Francia para viajar con niños, pero lo que no os he dicho todavía es que Teo acentuó allí su pasión por subir castillos, una de sus mayores aficiones durante los viajes.

Cualquiera con su altura se achantaría ante estas imponentes torres, pero Teo nos ha salido valiente y escalón a escalón coronó las torres de La Rochelle sin que nadie le echara un cable ni subiendo, ni bajando. Viajero e independiente, así es nuestro hijo.

Y es que la estampa más célebre de esta ciudad de la region de Poitou-Charentes son sus espectaculares fortificaciones marítimas. Como si de tres enormes gigantes se trataran, esbozan una imagen muy noble que rememora el glorioso pasado de Francia.

Estos hermosos torreones fueron claves en la defensa de la plaza cuando quiso conservar su autonomía, y también han sido testigos de excepción de las constantes guerras entre Francia, Inglaterra y España.

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