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Qué ver y hacer en Kioto: visitas imprescindibles en la ciudad de los mil templos

Fotos de Kioto en Japón, Fushimi Inari

El nombre de Kioto es casi sinónimo de la cultura tradicional japonesa. Se trata de una de esas ciudades icónicas, irrepetibles, de las que justificarían un viaje hasta la otra punta del mundo sólo por pasear unos días entre algunos de sus cientos de templos budistas y santuarios sintoístas. Históricamente ha sido una ciudad fundamental para Japón, ya que fue capital del país del sol naciente durante más de mil años. Ese periodo tan longevo ha colmado la ciudad (y su entorno) de un conjunto patrimonial de un valor incalculable, que afortunadamente se salvó de los bombardeos que asolaron otras capitales niponas durante la Segunda Guerra Mundial.

Ha pasado más de una década desde que nos quedamos prendados de la antigua capital imperial japonesa. Fue en el primero de nuestros cuatro viajes a Japón, aunque en 2015 regresamos con nuestros hijos en pleno hanami y quedamos un poco desilusionados por la ingente cantidad de turistas que llenaban las calles y barrios tradicionales de la ciudad. Aún así, sigue siendo un lugar imprescindible, justo lo que uno imagina de las historias de geishas casi invisibles y samuráis protegiendo al emperador y luchando por orden del shogun. Por si estás pensando en incluir esta ciudad en tu itinerario por Japón vamos a hacer un repaso y recomendarte qué ver y hacer en Kioto en tres días.

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Regreso a Japón para disfrutar de sus cerezos en flor ¿te vienes conmigo?

Fotos de Japón, cerezos en flor y chica

Ya sabes que Japón es el destino que cambió mi vida, mi lugar en el mundo. Es difícil explicar con palabras lo que se siente tras regresar de un viaje al país del sol naciente, una sensación que te envuelve poco a poco y que te empuja inevitablemente a querer regresar una y otra vez. Los portugueses lo llaman saudade, nosotros morriña, pero en el fondo son fuertes deseos por descubrir nuevamente un destino fascinante como pocos.

Una vez entras en ese ciclo ya no hay vuelta atrás. Puede ser una foto que ves en Internet, la secuencia de una película o anime, una canción que no te puedes quitar de la cabeza, un aroma a té verde o un sabor intenso… de repente salta la chispa y ya estás pensando en el siguiente viaje a Japón. Quizás haya sido el frío de estos días o, mejor dicho, las ganas de que llegue el buen tiempo lo que me ha hecho recordar la belleza de la primavera en Japón y sus espectaculares imágenes de cerezos en flor. ¿Por qué no vuelvo por quinta vez?

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Itinerario de dos semanas para un viaje a Japón

Fotos de Japon, otono en Kioto

Desde que viajamos a Japón por primera vez, hace ya más de una década, no hemos parado de soñar con volver a visitar este fascinante destino. Lo hemos logrado unas cuantas veces, pero siempre hemos experimentado la misma sensación. Llámalo aleteo de mariposas en el estómago, nerviosismo o como quieras, desde que pisas suelo japonés hasta que lo abandonas tienes la percepción de estar en una nube, inmerso en un sueño perpetuo. En ese momento no hay vuelta atrás, estás enganchado para siempre. Tras el viaje, justo cuando cruces el umbral de tu casa te invadirá un deseo irremediable de regresar.

“Las cosas sólo se pueden entender correctamente cuando se capta su espíritu mismo con pureza, lejos de las palabras e imágenes que las representan” dijo el escritor Kenzaburo Oe. No somos quiénes para contradecir al Nóbel japonés, pero llevamos dando consejos sobre lugares para visitar en este increíble destino del lejano oriente desde hace muchos años. Aún así, cada día nos llegan nuevas preguntas relacionadas con la preparación del viaje, especialmente con el recorrido. “¿Qué ver en Japón en un itinerario de dos semanas?” Suele ser una de tus mayores preocupaciones, así que acabamos de actualizar este artículo con el objetivo de ponerte las cosas más fáciles en tu primera visita a un archipiélago que tienen nada más y nada menos que 6.852 islas.

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10+1 razones por las que tienes que viajar a Japón

Fotos de Japon, Monte Fuji, pagoda y sakura

¿Qué razones tienes para viajar a Japón? Es una de las preguntas que nos plantean recurrentemente cuando decimos que el país del sol naciente es nuestro destino favorito. Japón fue nuestro primer gran viaje, el lugar del globo donde nos dimos cuenta de que había otros mundos diferentes al nuestro y también donde nos contagiamos del virus viajero.

A priori un archipiélago que tiene nada más y nada menos que 6852 islas, un idioma y alfabeto de los más complicados del mundo o una sociedad con tantas peculiaridades se antoja difícil de descifrar. Sin embargo, es con diferencia el destino que más nos apasiona y al que queremos regresar una y otra vez. Seguro que ya se te ha pasado por la cabeza, pero si no, vamos a tratar de convencerte con 10+1 razones por las que tienes que viajar a Japón.

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Excursión al Fushimi Inari de Kioto, puertas rojas a través de un paraguas transparente

Fotos del Fushimi Inari de Kioto, los torii o puertas rojas

La excursión al santuario Fushimi Inari de Kioto (o Fushimi Inari Taisha) es imprescindible, ya que probablemente se trata del lugar de oración sintoísta más conocido fuera de Japón. Sus famosas torii o puertas rojas quedaron grabadas en la memoria colectiva gracias a la adaptación cinematográfica que Rob Marshall hizo en 2005 de la novela Memorias de una geisha. Ese momentazo en el que la niña Sayuri corre a través del pasillo de color escarlata para pedirle un favor al dios Inari provocó que las visitas a este oratorio crecieran de forma exponencial, especialmente entre los turistas extranjeros.

En nuestros dos primeros viajes a Japón no habíamos tenido la oportunidad de conocerlo, así que la visita al Fushimi Inari era una espinita que teníamos clavada desde hacía casi una década. En ese sentido, corríamos un grave peligro de que unas expectativas demasiado altas emborronaran unos recuerdos casi idílicos de nuestra primera estancia en Kioto. Quizá por eso decidimos ser más cautos, aunque la lluvia, que no cesaba de caer esos días en la región de Kansai, nos ayudó a rebajar nuestras perspectivas. Tocaba abrir los paraguas transparentes que habíamos comprado por pocos yen en un conbini.

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