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Wadi Rum, el desierto rojo de Jordania

Fotos de Wadi Rum, Jordania - desierto al atardecer

Salvajes, inhóspitos, extremos. Los apelativos que se emplean para definir a los desiertos siempre suelen maltratar a estos fascinantes biomas con mucha dureza. No obstante, si has estado en alguno de ellos sabrás que precisamente son sus condiciones desmesuradamente adversas las que los convierten en lugares cautivadores. Tanto es así que aquel que ha probado esas mieles quiere repetir una y otra vez. Por el día son despiadados, pero por la noche te regalan un idílico manto de estrellas que difícilmente se puede contemplar con tanta nitidez en otro espacio.

En mi reciente viaje a Jordania tuve la gran fortuna de pasar dos días en Wadi Rum, uno de los desiertos más bellos del planeta por su intenso color rojizo, sus campamentos de beduinos y el pintoresco aspecto de sus formaciones y acantilados de arenisca cincelados tras cientos de años de erosión. Su magia fue capaz de embrujar al mismísimo Lawrence de Arabia que en su obra «Los siete pilares de la sabiduría» lo describía con esta maestría.

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Visita a Petra en Jordania, porque los sueños están para cumplirse

Fotos de Petra en Jordania, fachada de el Tesoro

¿Qué es la vida? Un frenesí.
¿Qué es la vida? Una ilusión,
una sombra, una ficción,
y el mayor bien es pequeño:
que toda la vida es sueño,
y los sueños, sueños son.

La vida es sueño, Pedro Calderón de la Barca

Fotos de Petra en Jordania, miliar jordano

Que fácil sería cambiarle el sentido a este célebre y pesimista soliloquio calderoniano añadiendo algo tan sencillo como que los sueños están hechos para cumplirse y darle sentido a la vida. El mundo ha cambiado mucho desde que se escribieron estos versos durante el Siglo de Oro, especialmente porque las distancias se han acortado tanto que tenemos más fácil que nunca viajar a cualquier lugar del planeta.

No obstante, el asunto se vuelve más complicado cuando la vigilia y el reino de Morfeo se entremezclan de tal manera que no sabes si estás soñando o despierto. Es una sensación confusa pero a la vez maravillosa y embriagadora. Vivirla es uno de los objetivos de mis viajes, aunque me ha sucedido muy pocas veces. La última, durante mi reciente visita a Petra en Jordania.

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Shangri-La Hotel Doha, lujo y relax entre rascacielos

Fotos Shangri-La Hotel Doha, Lobby

Una de las características que más me sorprendieron en mi reciente viaje a Qatar fue comprobar que los catarís suelen pasar la mayoría de sus horas de ocio en hoteles de lujo y centros comerciales de Doha. Quizá no resulte tan extraño si tenemos en cuenta que se trata del país con la mayor renta per cápita del mundo (gracias a sus descomunales reservas de gas natural) y también uno de los más calurosos del planeta, por lo que la gente suele estar a cubierto del sol en entornos bastante profusos.

La combinación de bochorno y opulencia junto con la celebración de eventos tan importantes como el futuro Campeonato Mundial de Fútbol de 2022 ha provocado un auténtico boom de la construcción en el país. Lo que hace unos años era un desierto, actualmente se ha convertido en un oasis donde han proliferado proyectos arquitectónicos de primer nivel (el skyline de Doha es realmente impresionante) y una ajetreada vida nocturna para expatriados de todo el planeta que se han visto atraídos por los altos sueldos que pagan las empresas afincadas en este punto de la península arábiga.

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Cómo es volar con la clase business de Qatar Airways

Fotos de Qatar Airways, Airbus A330

No es lo más habitual, pero tengo que reconocer que momentos antes de iniciar el viaje a Qatar estaba un poco nervioso. El cosquilleo en la boca del estómago y la inquietud repentina no se debían al hecho de volar a un nuevo destino, sino a que en el mostrador de check-in de facturación del aeropuerto de Barcelona me habían dicho que había muchas posibilidades de que me hicieran un upgrade a clase business. En todos los años que llevo dedicándome al periodismo de viajes me había pasado sólo en dos ocasiones, pero esta vez lo deseaba con todas mis fuerzas. Iba a volar con Qatar Airways, la mejor aerolínea del mundo según Skytrax (los Óscar de las compañías aéreas)… y eso son palabras mayores.

Crucé los dedos y me puse a mirar el reloj frenéticamente. Los segundos parecían siglos, aunque mi incertidumbre pronto se esfumó como un azucarillo en un té hirviendo. «Señor García, por favor, acérquese a la puerta E-73», escuché. Me dirigí manso como un corderito hasta el lugar que me habían indicado y una azafata me pidió que le entregara mi tarjeta de embarque. «5E. Éste será su nuevo asiento, disfrute de su vuelo». Vaya que si lo iba a disfrutar, me acababan de dar un pasaje al Olimpo de los viajes en avión, el Mejor Asiento de Clase Business según una encuesta realizada a millones de pasajeros de 160 países diferentes.

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