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Manchester, capital mundial del fútbol: visita a los estadios de United y City

Fotos de Manchester, Old Trafford estatua de Best, Law y Charlton

Si pones la tele, la radio o consultas las redes sociales es probable que tarde o (más bien) temprano se te cuele alguna “noticia” relacionada con el fútbol. Los informativos y la prensa dedican cada día muchos espacios sin chicha a Messi, Cristiano Ronaldo o Neymar JR y sus jaleos. Por otra parte, la publicidad nos bombardea con productos que tienen alguna cara conocida del deporte rey como reclamo, aunque sea comiendo natillas, afeitándose o enseñando abdominales en gayumbos. Sin embargo, esta situación que nos parece habitual no se ha vivido siempre de la misma forma. La primera estrella futbolística que se convirtió también en hombre anuncio tal y como lo conocemos hoy en día, fue el malogrado y genial George Best. El éxito le llegó tras triunfar en el Manchester United y lograr la Copa de Europa de 1968… aunque eso derivara en una gran tragedia personal por no poder asumir la gloria.

En Manchester empezó todo y actualmente se ha convertido por méritos propios (y con ayuda del dinero extranjero) en la capital mundial del fútbol. Las bases de esta leyenda la forjaron nombres como Matt Busby, Alex Ferguson, George Best, Denis Law o Franny Lee, aunque actualmente Pep Guardiola, De Gea, Mourinho o David Silva les siguen la estela. United y City, rivales eternos que están más igualados que nunca (incluso se han girado las tornas para los Sky Blues), atraen a miles de turistas cada año a esta ciudad del norte de Inglaterra deseosos de acercarse a sus ídolos. A nosotros sí que nos gusta el fútbol y a pesar de que somos culés reconocidos, nos lo pasamos como un niño con zapatos nuevos pisando el césped de Old Trafford o el Etihad Stadium. Si te gusta el balompié tienes que viajar a Manchester sí o sí. Empiezan los 90 minutos, vamos a contarte cómo es la visita a los estadios del Manchester United y Manchester City.

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La edad de oro del Barça

Abidal levanta la Champions

Esto sigue siendo un blog de viajes, pero también es un blog personal, así que de vez en cuando os torturo con posts de fútbol o de la NBA, aunque cada vez menos. Me estoy portando muy bien últimamente.

Normalmente, cuando escribo estos post futboleros lo hago minutos después del triunfo de turno, con la excitación del momento y con una sonrisa de oreja a oreja. Esta vez es distinto, quería que pasaran 48 horas para ver si la sonrisa se me había borrado de la cara o comprobar si todavía tenía ganas de hablar sobre la victoria del Barça. La respuesta es sí.

Pero no voy a hablar del partido del sábado ni de la temporada tan fantástica que ha hecho el equipo de Pep Guardiola. Voy a ponerme en plan abuelo Cebolleta y rememorar lo que está siendo la edad de oro del Barça.

Pese a que el fútbol ya no está entre mis prioridades vitales, soy del Barça desde pequeño. Es como una característica más de mi ADN y siempre tendré simpatía hacia esos colores.

Ahora que el Barça ha ganado su cuarta Champions League frente al Manchester está en la cima del planeta fútbol, pero no siempre ha sido así. Envidio a los culés más jóvenes, quienes deben creer que esto siempre ha sido como en la edad de oro del Barça.

Cuando yo era niño, el Madrid de Butragueño y Hugo Sánchez ganaba las ligas de cinco en cinco. El Barça se conformaba con arrebatarle a los blancos una liga cada cuatro o cinco años y con vencer el clásico que se disputaba en el Camp Nou. Hacerlo en el Bernabeu era una quimera. Quizás por eso hay tanta gente de mi edad que es del Madrid.

¿Y en Europa? Las competiciones internacionales casi ni las olíamos. El fútbol italiano, alemán e inglés estaban muy por encima de los equipos españoles. Llegó alguna Recopa, un título desaparecido y que ahora parece de otra época.

Con este panorama tan desolador aterrizó Johan Cruyff en el banquillo del Barça y puso la semilla de lo que hoy es el equipo que deslumbra a todo el mundo. De su cerebro sólo salía la idea de practicar un fútbol ofensivo, de toque, con muchos jugadores de la casa. Desde entonces, todas las categorías inferiores del club juegan como en el primer equipo. Sólo importaba meter un gol más que los demás.

Con esta impronta el Barça ganó cuatro ligas seguidas y una Champions, precisamente en Wembley. Aquello fue muy importante para el barcelonismo, ya que la losa de ganar la máxima competición europea había pesado demasiado. Fue, sin duda, un punto de inflexión en la historia del club.

Pese a todo El Flaco acabó por marcharse tras muchas excentricidades al final de su etapa como entrenador. Lo de meter un gol más que el contrario valía hasta cierto punto, y así se lo demostró el Milán de Capello que puso el punto y final al estilo Cruyff con un 4-0 en la final de la Champions que se disputó en Atenas en 1994. Aquella noche lloré amargamente, quizás por única y última vez por culpa del fútbol. Sin embargo, la simiente para la edad de oro del Barça ya estaba sembrada.

Luego vendrían unos años muy oscuros, sobre todo la etapa Gaspart en la presidencia. Se intentó clonar a Cruyff con Van Gaal, Rexach, Serra Ferrer, incluso Antic. Todos contribuyeron en mayor o menor medida a preservar la filosofía de El Flaco con la cantera y practicando un fútbol alegre.

No sería hasta la llegada de LaportaRijkaard y Ronaldinho cuando la alegría se volvió a instaurar en el Camp Nou, no sin antes, acabar con el Madrid de los Galácticos.

Este fue el verdadero comienzo de la edad de oro del Barça. Se contaba con una buena base de La Masía y jugadores de talla mundial. Rijkaard recuperó lo mejor del juego ofensivo de Cruyff y el rigor táctico y defensivo que había aprendido en Italia de maestros como Sacchi o Capello. Lamentablemente Rijkaard salió por la puerta de atrás, devorado por sus propias estrellas. No obstante, lo que hizo fue de un mérito extraordinario.

Y llegamos a la era Pep Guardiola. El único que ha sido capaz de conseguir la unanimidad del barcelonismo y dotarlo de un estilo de juego y de los títulos necesarios para poder competir con cualquier gran equipo de la historia del fútbol.

Guardiola lleva toda la vida en el Barça, desde que era recogepelotas. El día que acabó su carrera como jugador fue como si le arrancaran parte del escudo a la camiseta. Conservé durante mucho tiempo aquel Sport como oro en paño, como recuerdo de una época irrepetible. Curiosamente a tenido que llegar él para reverdecer viejos laureles y superar con creces lo logrado por sus maestros

Guardiola es un animal competitivo un obseso del juego. Además es un apasionado de sus colores, del club de su vida, de su casa. Sin él la edad de oro hubiera sido imposible, porque el ha logrado aunar todo lo necesario para conseguir el éxito. Lo mejor de Cruyff, lo mejor de Rijkaard, los mejores jugadores de La Masía con muy buenos complementos y un Messi de otra galaxia. Ahora el Barça es un grande porque Guardiola tiene mentalidad de grande. Le ha quitado todos sus complejos y ha matado todos los fantasmas históricos.

Este post sobre la edad de oro del Barça no es más que un homenaje a Pep Guardiola, y a todos los que han hecho posible este momento. No es flor de un día, sino el trabajo de dos décadas que ahora está dando sus frutos gracias al liderazgo y el talento de Guardiola y su grupo humano. Me gustaría que esto no se quedara sólo en un rollazo sobre fútbol. De este ejemplo se pueden tomar muchas lecciones para la vida. Mientras tanto, que siga la fiesta.

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Foto pillada de El Mundo Deportivo

La manita

La manita

Esta noche no tenía que hablar de fútbol, pero no he podido resistirme. Manitas como estas se han dado pocas veces en la historia contra el rival histórico y hay que celebrarlo. El 5-0 lo dice todo. Un equipo ha jugado muy bien y el otro no ha sabido que hacer contra ese vendaval de fútbol.

Ganar de esta forma al Madrid es lo máximo para un culé, y más, cuando en el banquillo se sienta el enemigo público número uno, el hombre que habían traído precisamente para evitar que esto volviera a suceder. Le hacía falta un baño de humildad y se lo han dado donde menos quería recibirlo.

Son sólo tres puntos y queda mucha liga, seamos prudentes pero al menos esta noche, muy felices. Força Barça!

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Imagen pillada de El Mundo Deportivo

No es un sueño, España campeona del Mundial 2010

España gana el Mundial 2010

No es un sueño, no hace falta despertarse! España es campeona del mundo de fútbol, hemos ganado el Mundial 2010 de Sudáfrica, y ya lo pone hasta en la wikipedia.

Se trata de uno de esos momentos inolvidables, en los que te acuerdas de tantas y tantas personas. No sé porque, hoy recuerdo especialmente a mi abuelo, que murió cuando yo todavía era un niño, pero que me enseñó a sentir la pasión por unos colores y por este deporte en el viejo El Collao. Seguro que le hubiera encantado vivir este momento.

Y este momento, se llama felicidad y se lo debemos a ellos, a un grupo de personas que han conseguido unir a un país entero. Gracias por haberlo dado todo en cada partido, estoy orgulloso de vosotros. Quiero que vuestros nombres queden para siempre en este humilde blog, porque nunca olvidaremos esta noche.

Iker Casillas, Raúl Albiol, Gerad Piqué, Carlos Marchena, Carles Puyol, Andrés Iniesta, David Villa, Xavi Hernández, Fernando Torres, Francesc Fábregas, Joan Capdevila, Víctor Valdés, Juan Mata, Xabi Alonso, Sergio Ramos, Sergio Busquets, Álvaro Arbeloa, Pedro Rodríguez, Fernando Llorente, Javi Martínez, David Silva, Jesús Navas, Pepe Reina y Vicente del Bosque

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Foto pillada de El Mundo Deportivo

El sueño es posible, España a la final del Mundial 2010

España a semifinales

Que alguien me pellizque!!! Sí, sí, sí!!! España a la final del Mundial 2010 de Sudáfrica. Nos vamos a comer a Holanda el domingo.

¿Cómo habéis vivido el partido? ¿Y los expatriados? ¿Os pensabais que no iba hablar ningún día del Mundial?

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Foto pillada de Marca