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Pekín Express pasará por China, India y Nepal

Los ojos de Buddha

En pocos minutos, va a comenzar la segunda edición del concurso viajero Pekín Express. El año pasado ya seguimos la primera temporada, aunque creo que esta vez va a ser más interesante y envidiado, pues pasarán por China, India y mi querido Nepal.

Como ya sabéis, el objetivo del concurso está muy claro. Los participantes deben llegar desde China a la India con el único gasto permitido de un euro al día. Sin transporte, comida, ni nada de nada.

Pero este año, deberán superar un reto nada fácil. La edición que empieza hoy, se llama Pekín Express, la Ruta del Himalaya. No hacen falta más explicaciones, ¿verdad?

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Viaje a Vietnam – Hanoi y el tío Ho

Mausoleo de Ho Chi Minh en Hanoi

Una de las cosas que más le puede chocar a un occidental en Vietnam, es el fervor que sienten los vietnamitas por la figura de Ho Chi Minh. Sorprende sobre todo, porque el líder que consiguió la reunificación del país falleció en 1969 y la mayoría de habitantes de Vietnam ni siquiera habían nacido por esa fecha.

El régimen comunista se ha encargado convenientemente de cantar las alabanzas del tío Ho y de propagarlas a los cuatro vientos. De hecho, en todas las ciudades hay numerosa simbología comunista y retratos de Ho Chi Minh y los principales héroes vietnamitas.

Palacio Presidencial de Hanoi

En nuestra estancia en Hanoi, fuimos al mausoleo de Ho Chi Minh, sin duda, una de las visitas imprescindibles para que los occidentales se hagan una idea del fervor que sienten allí por su líder histórico. El mausoleo se encuentra emplazado en la plaza de Ba Dinh, donde también están el Palacio Presidencial, la casa zancuda donde vivió el propio Ho Chi Minh y la Pagoda de Un Solo Pilar.

El edificio del mausoleo es imponente. Está hecho de un mármol extraído de uno de los refugios del Viet Cong de las montañas de Da Nang. Está justo en el centro de una gran explanada repleta de banderas vietnamitas y con una pancarta gigante que reza «No hay nada más precioso que la Independencia«. La parafernalia comunista en su máximo apogeo impresiona bastante.

Pagoda de Un Solo Pilar de Hanoi

Al igual que sucede con Lenin en Moscú y Mao en Pekín, en Hanoi tienen el cuerpo de Ho Chi Minh embalsamado. Los vietnamitas hacen largas colas para ver a su adorado líder, pero los turistas extranjeros entran por una cola especial. Escoltados siempre por militares, hicimos una cola perfecta de dos en dos. No toleraron ni la mínima falta de respeto. Vero se tuvo que cubrir los hombros con un pañuelo y todo el mundo debía dejar sus cosas en una taquilla. Las cámaras están prohibidas.

Una vez estuvimos alineados en una cola marcial, detuvieron la entrada de vietnamitas por unos minutos y nos dejaron contemplar el cuerpo embalsamado de Ho Chi Minh. No podíamos ir ni más rápidos ni más lentos de lo que ellos nos indicaban. Tras recorrer un largo pasillo en el que la temperatura había descendido ostensiblemente, nos plantamos delante del cuerpo inmóvil del tío Ho. Cuatro militares vestidos con uniformes de gala y armados de forma reglamentaria escoltaban al mito.

Museo de Ho Chi Minh en Hanoi

La visita duró segundos, el tiempo suficiente para empaparnos de la solemnidad y el respeto que los vietnamitas sienten por su líder. A nosotros el cuerpo nos pareció un muñeco de cera, pero para ellos es mucho más que un símbolo.

El Mausoleo de Ho Chi Minh en Hanoi

PD: Un abrazo muy fuerte para Alberto, un español que estuvo en Vietnam y que ahora se siente un vietnamita en España. ¡¡¡Suerte para el futuro!!!

Pekín Express, un concurso viajero

Como el pachinko es un blog principalmente de viajes, me gustaría hablaros del nuevo concurso viajero que comienza esta noche. Se llama Pekín Express y a priori, tiene bastante buena pinta si lo comparamos con el pésimo nivel que tiene la televisión española en general.

El objetivo del concurso está muy claro, aunque conseguirlo, no será nada sencillo para las diez parejas participantes. Se trata de recorrer los cerca de 10.000 kilómetros que separan Moscú de Pekín en trece etapas, con el único gasto permitido de un euro al día. Un reto muy complicado.

Quizás en este tipo de viajes al límite, es donde las personas sacan lo mejor y lo peor de sí mismos. La recompensa en metálico es de 100.000 euros, aunque para mí lo realmente genial es el pedazo de viaje que se van a pegar. No estaría nada mal viajar por Rusia, Mongolia y China. ¿O es qué no recordáis que nos encanta Asia?.

Eso sí, las van a pasar canutas y las parejas más lentas, volverán a casa antes de hora. El programa Pekín Express comienza esta noche a las diez de la noche en Cuatro. Si queréis, una vez visto, opinamos sobre él en los comments. Yo al menos voy a darle una oportunidad.

Pekín 2008 mucho más que unos Juegos Olímpicos

Seguimos un día más en Asia, pero esta vez para hablar de deporte. Quedan sólo dos días para las Olimpiadas, aunque como todos bien sabéis los Juegos Olímpicos de Pekín 2008, son mucho más que deporte, sobre todo para China.

Desde bien chiquitico, los JJOO han sido uno de los eventos que más me han hecho disfrutar. Recuerdo vagamente algo de Los Angeles 1984, quizás la medalla de plata de la Selección de Baloncesto. Más bien fue Seúl 1988 cuando empecé a tener más conciencia de lo que significan unos JJOO. Luego llegaría Barcelona 1992 y la eclosión del deporte olímpico español, Atlanta 1996, Sydney 2000 y Atenas 2004. Cada Olimpiada tiene sus héroes y sus villanos.

En Pekín llevamos años hablando de Derechos Humanos y más bien poco de deportes. Todo apunta a que durante los JJOO, que empiezan el viernes, se va a dar una tregua a la política y se va a empezar a hablar de las competiciones. Eso es lo que a mí realmente me interesa.

Los chinos serán lo que serán, pero han trabajado muy duro para que estos Juegos sean los mejores de la historia. Sólo tenéis que ver el espectacular «Nido«, las instalaciones o la ceremonia de inauguración que están preparando. El régimen comunista de Pekín tiene muchas cuentas pendientes con los Derechos Humanos, pero eso no debe empañar el trabajo de miles de deportistas de todo el mundo que llevan años trabajando para llegar a punto a la cita. Se merecen sus minutos de gloria y el reconocimiento a tanto esfuerzo.

En lo deportivo, estos van a ser los JJOO de Michael Phelps. El nadador apunta a ocho oros, una gesta que nadie ha conseguido jamás. Su objetivo es batir los siete que Mark Spitz consiguió en Munich 1972. Por su parte, la delegación española tiene como objetivo superar los 22 metales obtenidos en Barcelona 92. A mí me haría especial ilusión el oro en baloncesto masculino.

Pero para mí, el gran atractivo de Pekín 2008, va a estar en la delegación de China. Desde Barcelona 1992, ningún equipo ha sido capaz de superar en el medallero a los EEUU. Mi predicción para estos JJOO es que China va a superar por primera vez a los americanos y va a liderar el medallero final. ¿Pensáis lo mismo? Os he preparado una encuesta para que me deis vuestra opinión al respecto.

En lo personal, van a ser los primeros Juegos que no siga ávidamente. Como sabéis, voy a estra todo el mes de agosto en Vietnam y Camboya, así que no me podré pegar un atracón de Olimpiadas. Aunque quien sabe, al tener un horario parecido, quizás vea las finales antes de dormir en los hoteles…