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Songkran, la Guerra del Agua

Tailandia se prepara para el Songkran

Me gustaría despedir la semana hablando de Tailandia, un país un poco revuelto estos días, pero que pese a todo ha tenido la valentía suficiente para celebrar su año nuevo, el Songkran. Mi compañera María me ha hablado de este festejo cuyas celebraciones se extienden literalmente a todo el país, así que no he dudado en compartirlo con todos vosotros en el pachinko.

Esta celebración, que ha tenido lugar entre el 12 y el 14 de abril, recibe también el nombre de Fiesta del Agua. Como sabéis, Tailandia es de mayoría budista, y en esta religión el agua aparece como un elemento purificador del espíritu y la mala suerte.

Songkran en Bangkok

Antes de Songkran se limpian a fondo las casas y, en la víspera de la fiesta, se quema la basura que como todo lo sucio es sinónimo de mala suerte. Luego las diferentes poblaciones acompañan la procesión del traslado de las imágenes de Buda. El primer día las personas se visten con ropa nueva y visitan los monasterios ofreciendo comida y regalos a los monjes.

Luego se inicia el combate. Pistolas de agua, baldes y mangueras son métodos populares de administrar la bendición. Aunque hay gente que transforman camionetas en plataformas móviles de empapar. Desde el amanecer hasta el anochecer ningún peatón o vehículo que entre en la zona de empapar está a salvo de los amables asaltos de los ejércitos que desfilan por las calles de las ciudades bombeando agua helada de los bidones.

Camionetas de agua del Songkran

Pero eso no es todo, las empapadas van seguidas por una explosión de polvos de talco que simbolizan las marcas de tiza que los monjes usan para señalar bendiciones. Ser empapado y cubierto con talco, es un honor y los destinatarios deben aceptarlo con una sonrisa y un saludo sawasdee bee mai (Feliz Año Nuevo).

Según me cuenta María, los mejores lugares para reservar pasar unas vacaciones durante la celebración son Khao San Road, la famosa calle de los mochileros, en donde se vive la fiesta de Songkran más grande de la capital y que ofrece los más accesibles hoteles de Bangkok; el balneario Pattaya, a 90 minutos de Bangkok, y Chiang Mai, una de las ciudades más importantes del norte del país en donde las celebraciones se extienden hasta siete días.

Si me mojas te mojo

¿Habíais oído hablar del Songkran? ¿Os uniríais a la fiesta? Feliz fin de semana a todos!

Violencia en India y Tailandia

El lugar donde Gandhi fue tiroteado

Desgraciadamente la actualidad de estos días se ha visto salpicada por la violencia extrema en Asia, un continente al que tanto quiero. Como bien sabéis, ayer hubo una serie de atentados en la India y a principios de semana hubo unas protestas que obligaron a cerrar el tráfico aéreo del Aeropuerto de Bangkok en Tailandia.

El caso más sangrante ha sido el acaecido en Bombai. A estas horas se estima que han habido 125 fallecidos y más de 300 personas heridas por culpa de varios ataques del grupo de terroristas islámico Deccan Muyahidiny.

Cuando yo estuve en la India, ya se notaba la tensión que existe entre hinduistas y musulmanes. Las dos comunidades se toman la religión muy a pecho, y llegamos a ver policía muy bien armada en zonas de Varanasi donde confluían templos de las dos religiones.

Aunque parece ser que no tiene nada que ver con los atentados, el conflicto India-Pakistán, todavía está muy latente en la sociedad hindú. A pesar de actos de buena voluntad, como la apertura del comercio en Cachemira, parece que la cosa se ha puesto nuevamente muy tensa.

Esta vez los ataques se han centrado en los hoteles de lujo de las cadenas Oberoi y Taj de Bombay, quizás para llamar la atención de la comunidad internacional. Por cierto, en los hoteles Taj fue donde nos alejamos nosotros durante nuestro viaje a India y Nepal.

El caso de Tailandia ha tenido consecuencias menos funestas, aunque también ha provocado el cierre de uno de los aeropuertos más impresionantes en los que hemos estado. Cuando regresamos de nuestro viaje a Vietnam y Camboya, tuvimos que hacer escala en Bangkok. Justo ese día comenzó la revuelta que ahora se ha recrudecido. Nosotros tuvimos suerte, no como los cientos de turistas que han quedado atrapados allí por culpa de los enfrentamientos entre gobierno y oposición.

Deseo de todo corazón que la violencia cese cuanto antes y que este tipo de incidentes no se vuelvan a producir. Por desgracia, en días como los vividos esta semana, parace que todo el mundo se haya vuelto loco y la palabra paz parezca una quimera inalcanzable. En estos casos, la religión y la política son meras excusas, que gente sin excrúpulos utiliza para dar rienda suelta a sus instintos más bajos. Una y otra vez, la historia se repite.

Viaje a Vietnam y Camboya – Quedan 7 días

A estas horas, dentro de una semana, estaremos llegando al Aeropuerto de Bangkok, la última parada antes de pisar tierra vietnamita. Estamos ultimando ya todos los preparativos. Hoy nos hemos comprado unas maletas nuevas, la semana pasada compramos el Malarone, un botiquín básico y recogimos toda la documentación necesaria para el viaje. También nos tomamos la segunda dosis de Dukoral y concretamos los pequeños detalles (léase comprarse ropa interior).

La verdad es que tenemos muchas ganas de que llegue ya el momento, a pesar de que las primeras horas de nuestro viaje a Vietnam y Camboya van a ser durísimas.

El primer vuelo del día sale de Alicante a las 8:40 horas. En una hora estaremos en Barajas, aunque como bien sabéis, tendremos que estar dos horas antes en el Aeropuerto de El Altet. ¿A qué hora nos levantaremos? ¿Podremos dormir? Yo creo que no.

Aunque llegamos a las 9:40 a Madrid, el vuelo hasta Bangkok no sale hasta las 13:50. Cuatro horitas de aeropuerto. A estas le debemos sumar las 11:40 que dura el trayecto hasta Bangkok. Llegamos a la capital de Tailandia a las 6:30 horas del día siguiente (1:30 en España).

La última etapa del primer día de viaje la comprenden el vuelo que sale a las 8:25 de Bangkok y llega a Hanoi a las 10:15 horas (05:15 en España).

Yo calculo que desde que salgamos de casa, hasta que lleguemos al punto de partida de nuestro viaje, van a transcurrir más de 24 horas. Más nos vale dormir en los aeropuertos y en los aviones, porque el primer trecho del viaje es durísimo, aunque eso ya os lo iré desvelando poco a poco.

Los vuelos más largos que hemos hecho

Vero jugando en el aeropuerto de París

Estábamos el otro día en la agencia de viajes ultimando los detalles de las vacaciones a Vietnam y Camboya, cuando a Vero se le ocurrió preguntar la duración de los vuelos. A raíz de esta cuestión, se me ha ocurrido hacer nuestro particular ránking de vuelos más largos.

  1. París-Tokyo: Nuestro primer vuelo largo y el segundo de nuestra corta vida de viajeros (octubre de 2006). Comprobamos las estrecheces de Air France. Salimos a las 22:25 horas de la noche parisina y llegamos a la capital nipona a las 18:00 horas (11:00 am en España). Nada más y nada menos que 12 horas y 35 minutos.
  2. Osaka-París: Dos ciudades magníficas, pero que desgraciadamente están muy lejos una de la otra. Salimos a las 12:00 del mediodía (5:00 am en España) y llegamos a París a las 17:25 horas. Este vuelo de Air France se coloca segundo del ránking con 12 horas y 25 minutos.
  3. Nueva Delhi-Milán. Completa este top el vuelo entre la capital de la India y Milán. Muy lejos de los otros dos. Salimos de Nueva Delhi a las 02:35 de la madrugada (23:05 en España) y llegamos a Milán a las 07:50. Suma un total de 8 horas y 45 minutos.

Este es el ránking de vuelos, aunque el de vueltas infernales con escalas y todos los vuelos, lo sumaré otro día.

Por cierto, respondiendo a la pregunta de Vero, nos dimos cuenta de que el primer puesto del ránking será ocupado en breve por un simpático Bangkok-Madrid que durará unas 12 horitas y 55 minutos.