Viaje a la India, Fatehpur Sikri y Agra

El Taj Mahal en Agra

Como lo prometido es deuda, vamos a continuar con el relato del viaje a la India. Después de abandonar Jaipur, hoy toca una de las etapas más interesantes y esperadas por todos los turistas, concretamente la que comprende las visitas a Fatehpur Sikri y Agra.

Fatehpur Sikri

Tras abandonar el mágico Rajasthan, nos adentramos en el místico estado de Uttar Pradesh. La primera parada de este relato tiene lugar es Fatehpur Sikri, una ciudad fantasma, que muestra los vestigios de la grandeza mogol. Esta ciudad fue levantada sólo 14 años por el emperador Akbar. Sin embargo, tuvo que ser abandonada a su suerte tras 14 años por falta de agua. En este punto del viaje fue cuando notamos el calor sofocante que hacía en la India. Es una visita un tanto turística.

Trabajador en Fatehpur Sikri

Tras varias horas en la ciudad fantasma nos dirigimos a Agra. Llegamos casi de noche y nos alojamos en el hotel Taj View. A pesar del nombre, no se ve el Taj Mahal, de hecho el mausoleo no se puede contemplar desde ningún hotel de la ciudad, aunque las agencias de viaje insistan en ello. Después de alojarnos, era tarde y decidimos pasar unas horas en un centro comercial al que fuimos en tuk-tuk. El trayecto nos costó 100 rupias ida y vuelta, teniendo en cuenta que el taxista nos esperó toda la tarde en la puerta. En ese centro comercial descubrimos que existen las monedas de rupia y que los precios eran justos. No teníamos que regatear y pudimos comprar ropa de marca a muy buen precio. También sufrimos un incidente desagradable en el que un hindú chocó a propósito con Vero para rozarle el pecho, bochornoso. Al volver al hotel, el conductor del tuk-tuk, no nos dejó en la puerta, sino en la tienda de un familiar suyo que estaba ubicado justo en frente. El sólo hecho de cruzar la calle fue una aventura 😉

Musicos a la puerta del Taj Mahal en Agra

A la mañana siguiente estaba programada la visita al célebre Taj Mahal, una de las siete maravillas del mundo y también una de los más visitadas. Para acercarte hasta él, debes pillar un autobús eléctrico. En este sentido, las autoridades hindúes están intentando conservar a la perfección el mausoleo, y por ello evitan cualquier elemento contaminante que dañe el mármol. Se nota en el ambiente que es una de las joyas de la corona hindú, porque todo el mundo le tiene una devoción muy grande. Y no es para menos.

Pau, Vero i el Taj Mahal

El monumento está rodeado por una alta muralla y cuatro puertas majestuosas que impiden que se vea desde fuera. Es un edificio geometricamente perfecto y tiene la curiosidad de que sólo se puede apreciar su estructura perfecta desde lejos. La primera mirada al edificio es de esas que recuerdas toda la vida. Los pelos de punta. De cerca también es de una belleza indescriptible. Está hecho con mármol blanco engarzado con piedras preciosas y relieves en pietradura. De verdad que quita el hipo. También paseamos por sus jardines y su interior, en el que están los restos Mumtaz Mahal y del emperador Shah Jahan. Es muy agobiante por la cantidad de fieles musulmanes que se agolpan para tocar las tumbas de mármol, pero puedes captar la esencia de un lugar mágico y de un edificio único en el mundo.

Detalle de los grabados del Taj Mahal

Tras la visita al Taj Mahal, nos acercamos hasta otro de los puntos más turísticos de la ciudad, el Agra Fort, también impresionante, aunque sólo se puede pasear por la mitad del recinto, ya que la otra parte sirve de base militar al ejército hindú.

Mujer a las puertas del Agra Fort

Por la tarde, vivimos otro de los momentos más agradables de todo el viaje. Conocimos a dos parejas de recién casados españoles con los que fuimos a pegar una vuelta por las zonas menos turísticas de la ciudad. Callejuelas empedradas, mercados coloridos y bazares embriagadores desde un triciclo. Toda una experiencia para los sentidos, ya que te da la sensación de que eres como una mota de polvo en un desierto de ruidos, coches, bicicletas y motos muchas motos. Para redondear el gran día, la velada concluyó en un restaurante local en el que disfrutamos de una de las mejores cenas de todo el viaje a la India. Lástima que el estómago dijo basta en las horas siguientes.

Japón y los blogs sobre Japón se han convertido en mi mayor afición (parte 2)

Kinkakuji el pabellón dorado de Kyoto

Los lectores veteranos de este blog, recordaréis que en uno de los primeros posts os contaba como Japón y los blogs sobre Japón se han convertido en mi mayor afición. En el os hablaba de las aventuras de Kirai, Un español en Japón, Pepino e Ikusuki.

Hoy voy a hablaros de nuevo de cuatro blogs sobre Japón escritos en castellano. Son algunos de los que más sigo, aunque seguro que habrá más entregas, porque leo cerca de una treintena.

  • Una japonesa en Japón, es sin duda uno de mis favoritos. Nora es una chica japonesa, cuyo origen está en Okinawa. No obstante, por la situación laboral de sus padres pasó gran parte de su vida en Argentina. Ahora reside en Tokyo y desde su blog traza un puente de unión entre las culturas japonesas y de habla hispana. Se nota que Nora le pone mucho mimo al blog, porque los posts están muy elaborados y escritos con mucho cariño y sentimiento. Famosos son los debates que se producen en el blog cuando el tema que trata es controvertido entre las dos culturas. Además, Nora suele contestar todos los comments a pesar de que recibe muchísimos. Muy pero que muy recomendable.
  • Lost in Tokyo, es el blog de Irukina, una joven que tiene la gran suerte de ser profesora de español en Tokyo, ¡¡¡Qué envidia!!! Irukina se curra los posts un montón, suelen ser extensos y llenos de anécdotas muy interesantes. A pesar de que vive en la capital de Japón, se suele mover por todo el país, o al menos eso parece por lo que relata. Me gustan mucho los lugares que visita, pues no suelen ser los típicos. Eso le da un toque muy interesante y cosmopolita a todo lo que cuenta.
  • Un Gato Nipón, es otro de mis preferidos. Es el blog de un madrileño que está trabajando y viviendo en Tokyo. El punto fuerte de este blog son los numerosos post sobre cosas prácticas para los extranjeros que viven o quieren visitar Japón. Curiosidades y anécdotas sobre Tokyo y sus experiencias en la capital nipona también son otros de los muchos atractivos que tiene esta bitácora. No os defraudará.
  • Motomachi Cake Blog, es el último de los blogs de españoles en Japón sobre los que hablaré hoy. Esta bitácora narra las peripecias de Vito y Yito en Kobe. Él sevillano, ella japonesa, ya os podéis imaginar que se trata de una historia de amor. En fin, que me gusta sobre todo las vivencias de un español en Japón que comparte su vida con una japonesa y las curiosidades que salen de esa relación. Otra de las grandes cualidades de este blog son las fotografías, dignas de cualquier guía de viajes. Muy divertido y original, sobre todo porque hablan mucho de Kobe, una ciudad diferente y mucho más pequeña que Tokyo.

En fin, que hasta aquí una nueva hornada de blogs sobre Japón, otro día más. ¿Qué pensáis vosotros de estos blogs? ¿Cuáles os gustaría que comentara en próximos posts?

La matanza de My Lai cumple 40 años

Como bien sabéis, este verano nos vamos de viaje a Vietnam. En este maravilloso país del sudeste asiático han sucedido algunos de los capítulos más vergonzosos de la historia del hombre.

Entre ellos se encuentra la matanza de My Lai. Ahora se cumplen 40 años de aquel, 16 de marzo de 1968, en el que soldados norteamericanos asesinaron a sangre fría a 504 vietnamitas, en su mayoría ancianos, mujeres y niños.

Os recomiendo encarecidamente que leáis este reportaje publicado el domingo en El País donde varios supervivientes de aquella infamia relatan lo sucedido. Es bastante extenso, pero merece la pena leerlo porque narra el horror y la capacidad que tiene el hombre para hacer daño a los de su propia especie sin ningún motivo ni causa aparente.

Por cierto, la foto no pertenece a esa matanza, sino a una de las escenas históricas que mejor plasman la sinrazón de la guerra. En la instantánea se puede ver al general survietnamita Nguyen Ngoc Loan disparando a un miembro del Vietcong en Saigón, en 1968. La foto es de Eddie Adams y ganó el premio Pulitzer.

Playoffs NBA, se acabó el ciclo de dos titanes

Hace un par de semanitas que han comenzado los playoffs de la NBA y han sucedido cosas muy interesantes, predecibles e inexplicables.

Por lo que respecta a los nuestros una de cal y una de arena. Los Lakers de Kobe y Gasol han sido el único equipo capaz de conseguir un 4-0. Destaco lo de equipo, porque están funcionando como tal, mientras que sus rivales los Nuggets, parecían una banda de pistoleros que sólo se han preocupado de adornar sus estadísticas. Jugadores como Carmelo Anthony y Allen Iverson, nunca podrán ganar un campeonato.

Los Raptors de Calderón se han ido para casa más pronto de lo esperado. El entrenador de Toronto, Sam Mitchell, es uno de los peores de la liga a pesar de que el año pasado se llevó el premio a entrenador del año. Calderón es muchísimo mejor base que su compañero TJ Ford y que cualquier base de sus rivales en esta serie. ¿Donde ha estado la clave de una derrota por 4-1? Pues en la pésima gestión de Mitchell y en la aparición de uno de los mejores pívots de la próxima década, Dwight Howard. Este pedazo animal se ha bastado el solito para acabar con los Raptors.

Pero otra de las circunstancias de primera ronda que me gustaría destacar es el final de dos equipos que más me han hecho disfrutar en los últimos años: Dallas Mavericks y Phoenix Suns. Los dos han fracasado estrepitosamente al caer en primera ronda por idéntico resultado 4-1.

Empecemos por los texanos. Dallas tenía entre sus argumentos al mejor jugador europeo de todos los tiempos, Dirk Nowitzki, a uno de los mejores bases de la historia venido a menos, Jason Kidd, y a una clase media muy selecta como Jason Terry, Josh Howard o Jerry Stackhouse. Sin duda una de las plantillas más completas de la liga, que por segundo año consecutivo se ha dado un batacazo de impresión. Avery Johnson ha sido destituido.

Podríamos hacer un paralelismo, poco afortunado, entre los Mavs y el Barça actual o el Madrid de los galácticos. Un equipo hecho a base de talonario que no ha sabido cuajar. Demasiados gallos en un mismo gallinero y un presidente megalómano como Mark Cuban han dado al traste con este equipazo. El rival, New Orleans, será uno de los equipos a tener en cuenta en los próximos años. Ojo a Chris Paul.

La otra gran decepción han sido los Suns. Me duele especialmente esta derrota, porque ha sido el equipo con el que más me he divertido estos años. Cierto es que enfrente tenían a los actuales campeones, pero no han dado nada de guerra, un 4-1 es un fracaso absoluto. Seguramente Mike D’Antoni no comience la temporada que viene.

Nash no ha podido con Parker, y Shaquille O’Neal ha lastrado el juego vibrante y de transiciones rápidas al que nos tenían acostumbrados los de Arizona. A diferencia de Dallas, todavía tienen esperanzas para el futuro y tendrían que hacer una reconstrucción entorno a Amaré Stoudemire.

Previsones para segunda ronda:

Oeste

  • Lakers gana a Utah en seis partidos
  • Spurs ganan a New Orleans en siete partidos

Este

  • Boston gana a los Cavs en seis partidos.
  • Detroit se carga a Orlando en seis.

¿Estáis de acuerdo? Buen fin de semana a todos.