Desde Saigón – lectura recomendada por el pachinko

Desde Saigón

El tiempo no corre, vuela. Ya queda poco más de dos meses para que emprendamos una nueva aventura por Asia. El viaje a Vietnam y los templos de Angkor está a la vuelta de la esquina y por eso intento buscar todo lo que puedo por la blogosfera para prepararnos a conciencia.

Como sucede con esto de los blogs, un día me encontré con una perla llamada Desde Saigón. Esta bitácora narra las venturas de Alberto Moreno, un becario ICEX de Informática que está viviendo en Ho Chi Minh, la antigua Saigón.

Aunque él no lo sepa, nos está ayudando un montón con sus historias, así que recomiendo a todos los que estéis preparando un viaje a Vietnam que os peguéis una vueltecita por el blog de Alberto. No os defraudará.

El año pasado eché mucho en falta algún blog sobre españoles que vivieran en la India o Nepal. Con Vietnam he tenido más suerte. Desde Saigón es un torrente de anécdotas sobre la vida vietnamita y sus costumbres. En mi opinión es una página complementaria a cualquier guía de viajes, porque cuenta circunstancias que suelen suceder fuera de los círculos más turísticos.

La vida cotidiana vietnamita, las dificultades con el idioma, sus viajes por Asia, anécdotas con la policía, consejos para el viajero, fotos espectaculares… todo esto y mucho más es Desde Saigón, el blog recomendado de la semana.

Los Moros y Cristianos de Alcoy llegan a Tokyo

Matsuri en Nikko

Una vez más, dos de mis aficiones favoritas se han fusionado. Si, sí, una representación de los Moros y Cristianos de Alcoy ha estado esta semana en Tokyo.

La delegación estaba formada por unas cuarenta personas, encabezada, como no podía ser de otra forma, por el alcalde de Alcoy, Jordi Sedano.

Al parecer, mis paisanos no escatimaron en gastos y organizaron un evento en el Hotel Okura de Tokyo. No conozco la versión nipona, pero he estado en el japonés del Hotel Okura de Amsterdam y es de los mejores restaurantes en los que he estado nunca (se merecerá otro post en su momento).

Como no podía ser de otra forma, los alcoyanos invitaron a un “vermudet” a los japoneses en el que no faltó la pericana o el plis-play. También hubo una “filaeta” de Moros y Cristianos en la que Sedano, por supuesto, hizo el cabo.

Aunque parezca mentira, parece ser que hay más vínculos entre Alcoy y Japón. Algunos matsuris o festivales se asemejan un poco a la estructura de la fiesta alcoyana. Sin ir más lejos, esta foto la tomamos en un matsuri de Nikko en el que los participantes vestían vestidos medievales y desfilaban como antaño. ¿Qué opináis de esta iniciativa del Ayuntamiento de Alcoy?

Playoffs NBA, la batalla del Álamo

Como lo prometido es deuda, vamos con las predicciones de lo que va a pasar en las finales de conferencia. Mis pronósticos sobre los Playoffs NBA, no han ido mal hasta el momento. 4 de 4.

Empecemos por el Este. Como ya dije hace más de dos semanas, la final de conferencia la jugarán Boston y Detroit, con factor cancha para los primeros. Hasta el momento los Celtics no han sido capaces de ganar ni un solo partido fuera, a pesar de que los rivales eran teóricamente inferiores.

Kevin Garnett es el más comprometido de las estrellas verdes, pero necesita que Pierce y Allen estén a tope para derrotar a los Pistons.

Billups, Hamilton, Prince, Wallace y McDyess. Un quinteto que lleva carburando como los mejores coches de Detroit durante muchos años. Además, en playoffs se crecen y llegan mucho más descansados a la serie. Con todos estos factores, seguro que ganan algún partido en Boston, así que: Boston Celtics 2-4 Detroit Pistons. El sonido Motown a las finales.

Pero lo que más me interesa es lo que pase en la final del Oeste. Primera, porque el baloncesto que se juega es mucho más atractivo, segundo porque las plantillas son más completas, y tercero porque Pau Gasol forma parte de los Lakers.

A los angelinos les toca bailar con la más fea. Los Spurs son un auténtico equipazo. Llevan cuatro anillos desde el 99, el año posterior al debut en la liga de Tim Duncan. ¿Casualidad? Por supuesto que no. Duncan ha sido el jugador más decisivo de la última década, sólo comparable a Shaquille O’Neal. Discreto, sobrio y silencioso, aunque también mortal en la pintura. Además, está perfectamente secundado por el bueno (Tony Parker), el feo (Manu Ginobili) y el malo (Bruce Bowen).

En Los Angeles Lakers, también tienen motivos para aspirar a las finales. Primero porque llegan más descansados, por lo que pueden ganar “fácil” los dos primeros partidos en casa. También tienen a Kobe Bryant, el mejor jugador de baloncesto del mundo, y a Gasol, el mejor jugador español de todos los tiempos. Y por último, tienen al Gandalf de este deporte: Phil Jackson, el auténtico señor de los anillos. Apuntaré más con el corazón que con la cabeza, pero en la batalla del Álamo apuesto por un: Los Angeles Lakers 4-3 San Antonio Spurs.

Viaje a Japón, el Umeda Sky Building de Osaka

Umeda Sky Building de Osaka

Ya hace casi dos semanitas que nos os hablaba sobre Japón, así que hoy os he preparado una visita al Umeda Sky Building de Osaka (梅田スカイビル, Umeda Sukai Biru), una maravilla diseñada por Hiroshi Hara.

Umeda Sky Building de Osaka desde abajo

Fue una de las visitas que más nos gustó, ya que es un edificio muy sencillo, pero a la vez muy espectacular. En realidad parece más alto de lo que es, pero sus 173 metros de altura sólo dan para ser el séptimo edificio más elevado de la ciudad más importante de Kansai.

Umeda Sky Building de Osaka horizontal

La visión desde bajo del edificio es majestuosa, parece que estés en las laderas de una montaña de la que no alcanzas a ver la cima. Recuerdo que la subida en ascensor fue de esas que duran y duran. Como os podéis imaginar, las vistas de Osaka desde el Umeda Sky Building son magníficas. Se puede contemplar la grandeza y el bullicio de esta megalópolis, que tan bien nos acogió.

Osaka desde el Umeda Sky Building

Como podéis ver, este edificio, tiene la forma de una U invertida, y a pesar de que se acabó de construir en 1993, la combinación de cristal y metal le dan una apariencia futurista que lo convierten en la seña de identidad del skyline de Osaka.

La mascota del Umeda Sky Building de Osaka

Me encantó saber que a las faldas de esta mole, había como una especie de mini-huertos, en los que los trabajadores de las oficinas cercanas, cultivaban hortalizas y flores en sus horas de descanso. Y cómo todo buen edificio japonés, tiene su propia mascota. ¿Qué os parece este rascacielos?

Huertos debajo del Umeda Sky Building de Osaka