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Japan Rail Pass, una herramienta imprescindible para moverte por Japón

Un imprescindible. El Japan Rail Pass es una de las herramientas más útiles para cualquier persona que tenga pensado hacer un viaje a Japón de más de una semana y que pretenda moverse por varias ciudades del país del sol naciente en tren.

Se trata de un pase o billete único que te permitirá viajar libremente en la mayoría de los trenes y medios de transporte que gestiona la compañía Japan Railways Group (JR) por todo Japón, sin necesidad de comprar otros billetes adicionales ni reservar asiento. ¿Vale la pena contratarlo? Sin duda, porque te vas a ahorrar mucho dinero y también tiempo. Para que te hagas una idea, con que lo utilices en un solo viaje de ida y vuelta entre Tokio y Kioto ya habrás amortizado su precio.

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Cómo moverte en el metro de Tokio… no es tan fiero el león como lo pintan

Mapa del Metro de Tokio

“Help!”, “SOS”, “Houston, ¡tenemos un problema!” Estas son sólo algunas de las expresiones que te pueden venir a la cabeza la primera vez que ves el mapa del metro de Tokio. No sabes si se trata realmente de un esquema del Laberinto de Creta o de la consola de mandos de la Estrella de la Muerte. Ante todo calma. Inspira y expira varias veces y tranquilízate… pues no es tan fiero el león como lo pintan.

Tras cuatro viajes a Japón (uno de ellos con niños pequeños) te hemos hablado muchas veces de las bondades de los transportes japoneses, y el metro de Tokio no es una excepción. Destaca por su puntualidad y también porque cubre prácticamente todos los barrios de esta apasionante metrópolis. Quizá su único inconveniente es que a ciertas horas del día puede estar increíblemente masificado. Nosotros, por ejemplo, tuvimos ciertas dificultades para meter y transportar un cochecito de bebé, así que si puedes evitar llevarlo o sustituirlo por una mochilita porta bebés mucho mejor. Otro handicap es el de encontrar la salida correcta en cada estación… pero eso es otra historia.

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Viajes a Japón – Cómo ir del aeropuerto de Narita a Tokyo

Durmiendo en el Narita Express

Una de las cosas que más tememos los viajeros cuando llegamos a un nuevo destino es cómo ir del aeropuerto a la ciudad. Más si ese destino se llama Japón y todos los rótulos están en kanji. Es lícito tener un poco de respeto a la novedad, pero en general este tipo de desplazamientos son bastante sencillos, y más con todas las posibilidades que tenemos para saber cómo ir del aeropuerto de Narita a Tokyo.

En nuestros dos viajes a Japón hemos utilizado dos fórmulas distintas, pero recorrer los 66 kilómetros que separan estos dos lugares, aunque hay muchas más. Vamos a verlas.

Cómo ir del aeropuerto de Narita a Tokyo en tren:

No es la primera vez que hablamos de las bondades de los trenes japoneses. Puntuales, rápidos, eficientes, cómodos. Sin duda es la mejor opción.

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Cómo ir de Tokio a Takayama en tren


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Después de pasar unos días en Tokio, nos apetecía desplazarnos hacia la prefectura de Gifu, concretamente a Takayama. En el primer viaje a Japón, habíamos hecho un recorrido bastante típico, así que ahora queríamos descubrir otras zonas menos conocidas del país.

En el pachinko os he hablado muchas veces de las bondades de los trenes japoneses y esta vez no va a ser menos. Nada más llegar al aeropuerto de Narita, justo en la terminal de trenes,  obtuvimos nuestro JR Pass y aprovechamos para reservar la mayoría de trayectos que íbamos a coger durante el viaje. Ya sabéis que con el JR Pass podéis pillar los trenes que queráis, excepto el shinkansen más veloz, el nozomi.

Shinkansen Nozomi

Para ir a Takayama, reservamos dos asientos en el shinkansen hikari hasta Nagoya. El viaje fue bastante fugaz, ya que lo pillamos a las 8:33 y llegamos a Nagoya a las 10:21. Este trayecto no tienen nada especial, el paisaje es bastante monótono y casi no se puede apreciar nada por la velocidad del tren. Eso sí, puedes llegar a atisbar la inmensidad de Tokio.

Luego esperamos en Nagoya hasta las 10:48 para subirnos a un vagón del limited express que nos debía llevar hasta Takayama. Esta vez no disponíamos de asiento reservado, ya que al haber un matsuri en Takayama, no había plazas en no fumadores. Sin embargo, eso no fue ningún problema. Los trenes japoneses suelen dejar uno o dos vagones para la gente que no disponga de asientos reservados. Un operario nos indicó donde debíamos esperar y allí se formó una cola muy ordenada donde todo el mundo respetó el orden de llegada. Impensable.

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Yurikamome line, la línea de metro sin conductor de Tokio

Yurikamome line

Una de las principales ventajas tecnológicas de Japón es su sistema de transporte, sobre todo los trenes. Todo lo que os cuenten sobre su eficiencia, puntualidad y pulcritud es poco. En una ciudad tan grande como Tokio conviven varias compañías de transporte que llegan incluso a compartir vía. No es el caso de la Yurikamome line, la famosa línea de trenes sin conductores.

La Yurikamome line es un tanto peculiar comparada con otros trenes de la ciudad. Fue inaugurada en 1995 y desde entonces une la zona de Shimbashi, donde estaba nuestro hotel en Tokio, con las islas artificiales de Odaiba y la bahía de la capital nipona.

Viendo el paisaje en la Yurikamome line

Este línea de trenes no está incluido en el célebre Japan Rail Pass, aunque merece la pena pagar los 310 yenes que vale un trayecto hasta Odaiba. El hecho de que sea completamente automatizada, y de que no haya conductor, permite contemplar las vistas de Tokio más fácilmente. Eso sí, tendréis que estar espabilados, porque todo el mundo se quiere sentar en las filas de delante.

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