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Crónicas desde Cipango

La primera vez que escuché el nombre del Capitán Urías fue hace un par de años, quizás más, y su figura estaba asociada a la de un documental sobre Japón llamado Crónicas desde Cipango.

A simple vista el proyecto parecía muy interesante, ya que trataba de responder a la pregunta ¿por qué nos fascina Japón?. Para ello, Urías se apoyaba en la opinión de cuatro blogueros españoles, que viven en el país del sol naciente, y que se someten a una de sus célebres entrevistas.

Por esas fechas Japón y los blogs eran dos de mis grandes pasiones (actualmente lo siguen siendo), así que empecé a seguir su trabajo como videoblogger en La Arcadia de Urías, su twitter (@CapitanUrias) y otras redes sociales. Muy pronto conectamos.

Desde entonces nos hemos visto muchas veces en persona y creo que podría utilizar, sin temor a equivocarme, la palabra amigo para definir la relación que tenemos actualmente. Iba a citar a Lobo en Pulp Fiction, pero dejémoslo, ya que aquí hemos venido a hablar de Crónicas desde Cipango.

Tras todo este tiempo y muchas risas de por medio, el sábado pasado pude ver Crónicas desde Cipango. Por fin. A los que seguís el trabajo del Capitán Urías, simplemente os encantará. Tiene todos los ingredientes que utiliza normalmente para enganchar a sus lectores. Demuestra que el buen humor, no está reñido con la mordacidad y con el rigor.

Además, la cinta te hace reflexionar mucho sobre Japón y su papel como destino idealizado. Porque no es lo mismo ir de turista que vivir allí, y esa reflexión siempre la tengo muy presente cuando hablo de Japón. Como sucede con todos los países, Japón tiene una cara bonita, pero también su lado oscuro.

Si la mano que mueve los hilos es el Capitán Urías, los actores principales son cuatro blogueros de relumbrón. Ikusuki, Pepino, Un Gato Nipón y Micko. Son cuatro personas completamente diferentes y que aportan cuatro visiones opuestas de ¿por qué nos fascina Japón? Se nota que la video-entrevista es un formato que Urías domina perfectamente, porque se ve a los cuatro muy cómodos.

Es muy interesante ver cómo estos blogueros nos cuentan la evolución de su relación con Japón y cómo les ha cambiado el hecho de vivir allí. También hablan de sus blogs y de cómo este formato ha ayudado a difundir una imagen casi idílica de Japón. La tierra prometida. Me encanta como refuerzan los puntos fuertes de esta visión, pero también como la desmontan con anécdotas cotidianas que demuestran que el día a día no es tan distinto de como podría ser en otro país de occidente.

No obstante, lo que más me gusta de Crónicas desde Cipango es que intenta desmontar los típicos tópicos que se tienen sobre Japón. Digamos que intenta “normalizar” el país y evita dar la típica imagen sesgada en la que todo es perfecto.

Por si todo esto fuera poco, también tiene imágenes muy molonas de Japón (#TLQM) y los toques de humor clásicos de El Capitán que te hacen soltar una carcajada de vez en cuando. Es un documental humilde, pero que se nota que está hecho con todo el cariño del mundo.

Con este trabajo no puedo ser objetivo por muchas razones, aunque os recomiendo que si os gusta Japón, su cultura o simplemente tenéis ganas de conocer el  país, veáis Crónicas desde Cipango. No responde a la gran pregunta ¿por qué nos fascina Japón? pero nos ayuda a encontrar una respuesta personal y a reflexionar sobre ello.

Viaje a Hong Kong – Avenue of Stars

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Una de las primeras personas en saber que nos íbamos de viaje a Hong Kong fue el Capitán Urías. Él adora esta ciudad y ya había estado allí un par de veces, así que le pedí algunos consejos. Como es un hombre culturalment dispers, lo primero que hizo fue recomendarme una serie de películas del mítico cine de Hong Kong. Me las bajé de internet (Ay si me lee la Sinde), pero por falta de tiempo no las he podido ver todas.

Y es que el cine en Hong Kong es un fenómeno de masas y un negocio brutal. Cada año se producen más de 100 películas, y sólo es superado por Hollywood y Bollywood. En el sudeste asiático es devorado con avidez, sobre todo en Taiwan, Singapur, Malasia, Tailandia, Filipinas o Indonesia.

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En Hong Kong todo va más rápido. Una película puede estar hecha en un par de meses y con un presupuesto de un millón de dólares. La violencia, los especialistas y el entusiasmo compensan la falta de dinero y a veces consigue títulos muy meritorios. Tenéis algunos ejemplos en el post Hong Kong, ciudad de película de la Arcadia.

Al calor de esta potente industria cinematográfica, han surgido estrellas de talla mundial como Bruce Lee, Jackie Chan, Chow Yun-Fat, o directores como Wong Kar-Wai y John Woo.


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Todos ellos y muchísimos más tienen su lugar especial en la Avenue of Stars. Se trata de un precioso paseo marítimo situado en la Waterfront Promenade de Tsim Sha Tsui East. Las vistas de la isla de Hong Kong son una pasada, pero si miramos al suelo, veremos infinidad de placas con nombres y huellas de las estrellas más rutilantes del cine hongkonés.

No deja de ser una mera atracción turística, pero merece la pena acercarse al menos una noche para ver como los aficionados al cine de Hong Kong caminan con la cabeza gacha en busca de su actor, actriz o director favorito. A mí me hizo especial ilusión toparme con la estrella de Tony Leung o la de Maggie Cheung. No obstante, lo más destacado es, sin duda, la estatua de Bruce Lee, con la que todo el mundo quiere hacerse una foto.

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Nosotros fuimos la primera noche que estuvimos en Hong Kong y ya no regresamos. Tampoco merece mucho más tiempo, a no ser que seáis fanáticos del cine de Hong Kong. Eso sí, es un gran lugar para ver los juegos de luces y la preciosa bahía. Lástima de fotos nocturnas.

Día del Orgullo Friki – Educando con Joe Hisaishi

Aunque el título del post debería ser Día del Orgullo Friki Nexo #TLQM, especial Otaku – Educando con Joe Hisaishi o el otaku nace o se hace. Lógicamente no me cabía y he decidido acortarlo.

Pues sí amigos pachinkeros, hoy 25 de mayo se celebra el Día del Orgullo Friki. Para celebrarlo, una veintena de blogs del nexo #TLQM hemos decidido organizar una iniciativa conjunta sobre la figura del otaku. Cada uno explicará algo relacionado con este tema y yo he escogido hablar del genial compositor japonés Joe Hisaishi.

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¿Y qué tiene que ver Joe Hisaishi con el mundo otaku? Os preguntaréis. Pues muy sencillo, es el compositor de la mayoría de las bandas sonoras de las películas del gran genio de la animación Hayao Miyazaki. El tándem Hisaishi-Miyazaki suele ser un cocktail explosivo cuyo resultado sólo puede ir ligado al éxito. Ambos atesoran talento, imaginación y creatividad, por eso cada película en la que trabajan juntos es única y maravillosa.

Siempre me ha apasionado el cine, la música y Japón. Todo empezó por separado, pero poco a poco los tres caminos fueron confluyendo y era lógico que tarde o temprano acabaran encontrándose. Ese momento llegó en 1999 con la banda sonora de El verano de Kikujiro de Takeshi Kitano.

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Aunque por aquel entonces ya había visto alguna película de Miyazaki y de Kitano, fue con esa BSO cuando realmente sentí la necesidad de saber quién había compuesto esa maravilla. Desde entonces intento escuchar todo lo que puedo de Hisaishi y ver lo que llega a España de Miyazaki y Kitano. Entre los últimos tesoros del compositor se encuentra la BSO de la fantástica Despedidas.

Pero no voy a extenderme mucho más en hablar de la dilatada trayectoria de Joe Hisaishi, creo que ya ha quedado clara mi admiración por su figura y para esos menesteres existen otras fuentes más completas.

Sin embargo, su música me parece perfecta para estimular la imaginación de Teo. Es muy melódica, emotiva, pasional, perfecta para empezar a transmitirle a un niño sus primeras emociones. Y eso es lo que hice desde el primer momento con nuestro hijo. Teo escucha música de Joe Hisaishi desde sus primeros días de vida. Y a juzgar por la expresión de su cara le encanta.

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Empecé con la BSO de Ponyo en el Acantilado y he continuado con los fantásticos Hisaishi meets Miyazaki Films o Joe Hisaishi meets Kitano Films, siguiendo por la citada El Verano de Kikujiro. No se si será una forma efectiva o no de educar, pero creo que a Teo le gusta y eso es más que suficiente.

¿Creéis que la música que escuche Teo ahora influirá en su carácter futuro? ¿Estaré convirtiéndolo en un otaku? ¿El otaku se hace o se nace? La respuesta amigo mío, no está soplando en el viento como diría Bob Dylan. Sólo lo sabremos dentro de unos años.

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Si queréis saber qué han publicado el resto de blogs sobre el Día del Orgullo Friki Nexo #TLQM, especial Otaku sólo tenéis que echarle un vistazo a la siguiente lista:

Aqualung – Una pequeña tira cómica: Yo no soy Friki

La Arcadia de Urías (El fenómeno Densha Otoko)

Compañía Perfecta – Dia del Orgullo Friki, especial OTAKU

CristoMC – Recomendaciones de Otaku a Otaku

Dekabase Command Room – Orgullo y #TLQM

Dos mineros en Japón – La meca otaku, Nexo #TLQM

Genjutsu - Neon Genesis Evangelion – Especial TLQM

Gocha Gocha – 25 de maig, el dia #TLQM

Helios y su Sombra -  25-5-2010 Día del orgullo friki

Hoy les presentamos… – manga Otaku un love (A.K.A Densha Otoko)

Ikusuki – Picopalable’s Day

Josecrem – Japón 2006

julencin2000 – Mi comienzo del viaje

MangaLand – Un geek en Shin Chan

Megapéutico - Día TLQM del orgullo Otaku

Nere y Lorco se van… – Cuando ser friki se decía ser rarito

No Twitter – El Día del Orgullo Friki

Paella de Kimchi – Pulgasari y Kim Jong Il

pepinismo – Moshi-Dora もしドラ

Pro Shoujo Spain – Berubara KIDS

Quicoto Blog – Todo lo que mola de Japón

Sopa de Quarks - El amante de Japón en la calle y su identificación

Soy Friki Podcast – Manifiesto Día del Orgullo Friki NEXO #TLQM

UnGatoNipón – Cuando ser otaku era difícil y Kimagure Orange Road

VITIMan – Genshiken, una aspiración TLQM

zon7Blog – El día que nació mi yo con bigote (Super Mario)

Avatar 3D

Esta vez no voy a nadar contracorriente. Y tranquilos que no hay spoilers.

Normalmente juzgamos a una película por su guión, sus interpretaciones, su fotografía, su ritmo, su cohesión narrativa, sus efectos especiales, o simplemente nos dejamos llevar por las sensaciones que nos deja una cinta al salir del cine. Con Avatar 3D todo esto no sirve, no podemos tratarla con la misma vara de medir que al resto de películas porque juegan en una liga completamente distinta.

Tengo que reconocer que nunca había vista una película en 3D, y quizás esté todavía un poco abrumado por el prodigio técnico que supone Avatar 3D. Mientras trascurre la cinta,  el ojo y la mente se van acostumbrando a ver las cosas desde otra perspectiva, pero al principio, esas sensaciones de estar cerca de los protagonistas no tienen precio.

La película en sí es espectáculo puro y duro. Si tuviera que tratar a Avatar 3D como una película normal probablemente la hubiera maltratado. El argumento está lleno de tópicos y el guión es francamente previsible, muy previsible. Además, es una película principalmente de acción y de efectos especiales. Ya sabéis que eso para mí nunca suele ser suficiente. No obstante, esta vez es distinto, porque como ya he dicho antes, no podemos juzgar a Avatar 3D como al resto.

¿Qué es lo mejor de la película para mí? La imaginación de los guionistas para recrear el fabuloso mundo de Pandora, es absolutamente delicioso. Es fascinante como han creado un mundo nuevo con todo lo que ello conlleva. Fauna, flora, geografía…

Pero esto no es todo, se merece un gran aplauso, tras redoble de tambores, el trabajo de creatividad e imaginación para concebir de la nada una sociedad como la de los Navi. Un trabajo antropológico completo de una especie surgida de la cabeza de algún genio. En Avatar 3D acabamos sabiéndolo todo de los Navi como si de un documental de La 2 se tratara. Costumbres, religión, organización, cultura, arte… El derroche de imaginación del equipo de James Cameron es comparable al del genio Hayao Miyazaki (宮崎駿) y eso son palabras mayores.

Dentro de unos años veremos Avatar 3D como una pionera. Quizás estos efectos visuales serán en un lustro algo habitual, pero con Avatar 3D se ha roto el molde. Para mí es algo comparable a la primera película sonora, El cantante de jazz, la primera cinta rodada completamente en Technicolor, La feria de la Vanidad, o el primer zoom de Love me Tonight. Todas ellas cintas olvidadas con el paso de los años pero que figuran en la historia del cine por ser pioneras en el apartado tecnológico.

Yo os recomiendo que vayáis a verla y por favor daros el lujo de verla en 3D. Olvidaos del argumento lleno de tópicos y de un guión que se huele a kilómetros de distancia. Olvidaos de ello y disfrutad del fascinante mundo de Pandora y de la compleja sociedad de los Navi. Os gustará más o menos, pero no os dejará indiferentes.

This is Halloween!!!

Es un típico tópico, pero la película me encanta, así que en un día como hoy tengo la excusa perfecta para poner el vídeo.

Feliz Halloween a todos los que lo celebren, y a los que no, que paséis un buen fin de semana.