Archivo | Viajes a Irlanda

La magia de la Calzada del Gigante

Llegando a la Calzada del Gigante en Irlanda del Norte

Pues sí hoy es Halloween. Supongo que las calaveras, las telarañas, las calabazas y los niños disfrazados de draculines y fantasmas os habrán puesto sobre aviso. Por estos lares no hay tanta tradición con este festejo, aunque viendo lo rápido que nos adaptamos a cualquier moda seguro que en unos años lo añadimos a nuestro calendario.

Para muchos Halloween es una noche de brujas o cuanto menos mágica, así que aprovechando su origen celta de esta costumbre me gustaría recordar uno de los lugares que más me han hechizado en los últimos tiempos y que tuve la ocasión de visitar recientemente en uno de mis viajes a Irlanda. Se trata de la Calzada del Gigante o Calzada de los Gigantes porque según la leyenda irlandesa eran Finn y Staffa los seres mitológicos que se enfrentaron midiendo su fuerza y astucia en este incomparable paraje.

Caminando sobre la Calzada del Gigante en Irlanda del Norte

Si estáis estos días en Irlanda, aprovecharía la coyuntura para disfrutar de la Calzada del Gigante o de alguna de estas ideas para Halloween. Llegar hasta allí es muy sencillo desde Belfast o incluso desde Dublín. En las oficinas de turismo, en los hoteles, incluso en los bed&breakfast, encontraréis muchísimas excursiones de un día hasta allí. Si además, queréis todas las explicaciones en castellano os recomiendo este circuito de mis buenos amigos de Irlanda en español.

Pero volvamos a hablar de magia. Hay quienes piensan que existen lugares que transmiten una energía especial, que tienen cierto halo de misticismo o son un imán para vivir experiencias extrasensoriales. Como buen ateo, soy bastante escéptico ante estas afirmaciones, pero no negaré que paseando sobre la Calzada del Gigante tuve la impresión de estar en un emplazamiento único en el mundo.

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Kilmainham Gaol, un emotivo y crudo pedazo de la historia de Irlanda

Barrotes de Kilmainham Gaol, la cárcel de Dublín

¿Por qué te gusta tanto viajar? ¿Qué te aporta?

Son preguntas que suelen plantearme con frecuencia y para las que tengo una respuesta que repito como un monje budista recitando sus mantras: creo que de algún modo todos los seres humanos ansiamos la libertad. Por eso, viajar se ha convertido en una de las formas más reconfortantes de sentirse libre. Viajar enriquece el cuerpo y el alma, nos proporciona conocimientos, nos acerca a otras culturas, nos hace más tolerantes, en definitiva, viajar nos hace sentirnos más vivos.

Hace unos días tuve sensaciones totalmente contrarias a las que me regalan los viajes. Fue durante la visita a Kilmainham Gaol, la antigua cárcel de Dublín en la que hacinaron y ejecutaron a muchos de los líderes que lucharon por la independencia de Irlanda. La cárcel es lo contrario a viajar.

Muros de Kilmainham Gaol, la cárcel de Dublín

Kilmainham Gaol no es un rincón que destaque por su belleza, pero sí por su emotividad y su crudeza. Creo que de los dos viajes a Irlanda que he hecho es el lugar que más me ha tocado la fibra, y eso no lo puedo decir de todos los monumentos que he visitado en los últimos años por el mundo.

Paseando entre sus muros, viendo las diminutas celdas o leyendo los mensajes de desesperación que hay escritos en las paredes te puedes hacer una idea de lo mal que lo pasaron los reclusos que vivieron una temporada entre rejas o de lo gris que fue el final de muchas de esas vidas prometedoras.

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Five Lamps Craft Lager, cerveza irlandesa para celebrar los 34 años

Five Lamps Craft Lager

Otro añito más, el paso del tiempo no se puede evitar. Este 20 de septiembre no voy a recitar un discursito como cuando cumplí los 33. En vez de aburrirte con los desvaríos de un viejo, he decidido invitarte a una de nuestras clásicas cervezas del mundo que para eso es mi cumpleaños. Así que pasa y ponte cómodo.

La cerveza escogida hoy es irlandesa, se llama Five Lamps Craft Lager y está elaborada por la cervecera de Dublín Five Lamps. Como veis no se han calentado demasiado la cabeza a la hora de buscarle un nombre a sus cervezas, aunque si sentís curiosidad por ver las famosas cinco lámparas las encontraréis en el cruce en el que confluyen Portland Row, North Strand Road, Seville Place, Amiens Street y Killarney Street.

Probé esta Five Lamps Craft Lager en el restaurante dublinés Bruxelles durante el viaje a Irlanda que hice a mediados de junio. Además de catar buenas cervezas, me sorprendió la buena comida que degusté en Dublín. A pesar de que la gastronomía irlandesa no goza de muy buena fama, en los últimos años ha evolucionado muy positivamente.

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Venerando a James Joyce en el Dublín del siglo XXI

Un retrato de James Joyce en Dublín

Si alguna vez has intentado afrontar la titánica tarea de leer el Ulises de Jayme Joyce te habrás dado cuenta de que estás ante una narrativa insólita, innovadora y dotada de una prosa tan minuciosa que es capaz de describir a la perfección hasta la anatomía de un pensamiento.

Pero no nos engañemos. El Ulises de Jayme Joyce no es una lectura sencilla, requiere una dedicación absoluta y tener la mente completamente centrada en la misión de terminar y comprender la obra. Yo no lo conseguí. Durante la adolescencia fracasé estrepitosamente en todos los intentos que hice a pesar de que la novela venía avalada por los halagos de otros genios literarios del siglo XX como Jorge Luis Borges, Samuel Beckett, Ernest Hemingway, William Faulkner o Francis Scott Fitzgerald.

Pareja de irlandeses en la  torre Martello de Sandycove

Celebrando el Bloomsday en la torre Martello de Sandycove

El autor de Dublineses  fue muy controvertido pero también un avanzado a su tiempo. Su forma de pensar poco tenía que ver con la mentalidad ultra católica de la Irlanda de principios de siglo XX. Nadie es profeta en su tierra, y Joyce tampoco se escapó de la quema. Su figura y su literatura no gozaron de muy buena reputación entre sus compatriotas irlandeses.

No obstante, el tiempo lo cura todo y poco a poco James Joyce fue ganándose un hueco en el corazón de sus paisanos. De este modo, cada 16 de junio, desde 1954, se celebra el Bloomsday. Se trata de una fiesta que rinde tributo al escritor irlandés y a Leopold Bloom, el protagonista del Ulises. La elección de la fecha no es baladí, ya que toda la acción de la novela más influyente del siglo XX trascurre durante el 16 de junio de 1904.

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Guinness, cerveza irlandesa

Guinness, cerveza irlandesa

No tengo excusa lo sé. Hace más de tres meses que no os invito a una de nuestras clásicas cervezas del mundo y eso no tiene perdón. El blog ha estado tan enfocado últimamente a viajes con niños que me he olvidado de las mamás y papás. Pero vamos a remediarlo.

La cerveza escogida hoy es irlandesa, se llama Guinness y creo que no necesita presentación. Está elaborada por la multinacional cervecera Diageo con sede en Londres, aunque sus orígenes están en Dublín, ya que fue creada en 1759 por Arthur Guinness en la St. James’s Gate Brewery.

Probé esta Guinness que veis en la foto en el célebre pub dublinés Oliver St John Gogarty. Fue una de las muchas cervezas que degusté durante el viaje a Irlanda del fin de semana pasado. Os hablaré largo y tendido de esta escapada, pero hoy no quiero restarle el protagonista que se merece la negra irlandesa más famosa del mundo.

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